Afrique de l'Ouest
26 février 2020

Zoom sur Antoinette Sayeh, deuxième personnalité africaine au poste de DGA du FMI

Washington (© 2020 Afriquinfos)-La libérienne Antoinette Sayeh vient d’être nommée  directrice générale adjointe (DGA) du Fonds monétaire internationale (FMI) sur […]

15 janvier 2020 Afrique de l'Ouest

Liberia: un opposant au président Weah dit être retenu en Sierra-Léone

Un virulent détracteur du président libérien George Weah a indiqué mercredi être retenu en Sierra-Léone voisine, alors qu’une enquête est […]

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7 janvier 2020 Afrique de l'Ouest

Des milliers de Libériens manifestent contre la gouvernance de Weah

Environ 3.000 Libériens ont manifesté dans le calme lundi dans Monrovia contre l’aggravation de la crise économique sous la direction […]

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31 décembre 2019 Afrique de l'Ouest

Liberia: l’opposition reporte sa grande manifestation anti-Weah

Un collectif d’associations de la société civile, soutenu par l’opposition au Liberia, a reporté la grande manifestation prévue lundi pour […]

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Le Libéria, officiellement la République du Libéria, est un pays de la côte ouest-africaine. Il est bordé par la Sierra Leone au nord-ouest, la Guinée au nord, la Côte d’Ivoire à l’est et l’océan Atlantique au sud-sud-ouest. Il couvre une superficie de 111 369 kilomètres carrés (43 000 milles carrés) et a une population d’environ 4 900 000 habitants. L’anglais est la langue officielle, mais plus de 20 langues autochtones sont parlées, représentant les nombreux groupes ethniques qui constituent plus de 95% de la population. La capitale et la plus grande ville du pays est Monrovia. Le Libéria a commencé comme un règlement de l’American Colonization Society (ACS), qui croyait que les Noirs auraient de meilleures chances de liberté et de prospérité en Afrique qu’aux États-Unis. Le pays a déclaré son indépendance le 26 juillet 1847. Les États-Unis n’ont reconnu l’indépendance du Libéria que le 5 février 1862, pendant la guerre civile américaine. Entre le 7 janvier 1822 et la guerre de Sécession, plus de 15 000 Noirs libérés et nés librement qui faisaient face à des limites imposées par la loi aux États-Unis, et 3 198 Afro-Caribéens, ont déménagé dans la colonie. Les colons ont emporté avec eux leur culture et leur tradition. La constitution et le drapeau libériens ont été calqués sur ceux des États-Unis. Le 3 janvier 1848, Joseph Jenkins Roberts, un Afro-américain riche et né en Virginie qui s’est installé au Libéria, a été élu premier président du Libéria après que le peuple a proclamé son indépendance. Le Libéria a été la première république africaine à proclamer son indépendance et est la première et la plus ancienne république moderne d’Afrique. Il a conservé son indépendance pendant la Scramble for Africa. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Libéria a soutenu les efforts de guerre des États-Unis contre l’Allemagne et, à son tour, les États-Unis ont investi dans une infrastructure considérable au Libéria pour soutenir son effort de guerre, ce qui a également aidé le pays à moderniser et à améliorer ses principales installations de transport aérien. En outre, le président William Tubman a encouragé les changements économiques. Sur le plan international, le Libéria était membre fondateur de la Société des Nations, des Nations Unies et de l’Organisation de l’unité africaine. Les colons américano-libériens n’entretenaient pas de bonnes relations avec les peuples autochtones qu’ils rencontraient, en particulier ceux des communautés de la «brousse» plus isolée. Les colonies ont été pillées par les Kru et les Grebo depuis leurs chefferies intérieures. Les Américo-Libériens se sont développés comme une petite élite qui conservait le pouvoir politique, et les membres des tribus indigènes ont été exclus de la citoyenneté du droit d’aînesse sur leur propre terre jusqu’en 1904, en écho au traitement réservé par les États-Unis aux Amérindiens Les Americo-Libériens ont encouragé les organisations religieuses à créer des missions et des écoles pour éduquer les peuples autochtones. En 1980, les tensions politiques liées à la domination de William R. Tolbert ont entraîné un coup d’État militaire au cours duquel Tolbert a été tué, marquant ainsi le début d’une longue instabilité politique. Cinq ans de règne militaire du Conseil de rédemption du peuple et cinq ans de règne civil du Parti national démocrate du Libéria ont été suivis des première et deuxième guerres civiles libériennes. Cela a entraîné la mort de 250 000 personnes (environ 8% de la population) et le déplacement de nombreuses autres personnes, et a réduit l’économie du Libéria de 90%. Un accord de paix en 2003 a conduit à des élections démocratiques en 2005, au cours desquelles Ellen Johnson Sirleaf a été élue présidente, faisant de l’histoire la première femme présidente du continent. Les infrastructures nationales et les services sociaux de base ont été gravement touchés par les conflits, 83% de la population vivant désormais sous le seuil de pauvreté international.

L’histoire du Libéria

La Pepper Coast, également connue sous le nom de Grain Coast, a été habitée par des peuples autochtones d’Afrique au moins aussi loin que le 12ème siècle. Les personnes parlant le mende se sont étendues vers l’ouest depuis le Soudan, forçant de nombreux groupes ethniques plus petits vers le sud en direction de l’océan Atlantique. Les Dei, Bassa, Kru, Gola et Kissi étaient parmi les premiers peuples documentés dans la région. Cet afflux de ces groupes a été aggravé par le déclin de l’empire du Mali occidental soudanien en 1375 et de l’empire Songhai en 1591. La région maintenant appelée Libéria faisait partie du royaume de Koya de 1450 à 1898. Comme régions intérieures a subi la désertification, les habitants ont déménagé sur la côte la plus humide. Ces nouveaux habitants ont apporté des compétences telles que la filature du coton, le tissage de tissus, la fonte du fer, la culture du riz et du sorgho et les institutions sociales et politiques des empires du Mali et de Songhai. Peu de temps après que les Crinières ont conquis la région, le peuple Vai de l’ancien empire du Mali a immigré dans la région du comté de Grand Cape Mount. L’ethnie Kru s’est opposée à l’afflux de Vai, formant une alliance avec la crinière pour arrêter un nouvel afflux de Vai. Les gens le long de la côte ont construit des canoës et ont échangé avec d’autres Africains de l’Ouest du Cap-Vert à la Gold Coast. Les commerçants arabes sont entrés dans la région par le nord, et une traite des esclaves établie de longue date a emmené des captifs en Afrique du Nord et de l’Est.

Colonisation précoce

Entre 1461 et la fin du XVIIe siècle, les commerçants portugais, néerlandais et britanniques avaient des contacts et des postes de traite dans la région. Les Portugais ont appelé la zone Costa da Pimenta (« Pepper Coast ») mais elle est devenue plus tard connue sous le nom de Grain Coast, en raison de l’abondance de grains de poivre melegueta. Les commerçants européens échangeraient des marchandises et des biens avec les populations locales. Aux États-Unis, il y avait un mouvement pour installer des Noirs nés libres et des esclaves libérés en Afrique. C’était ostensiblement parce qu’ils étaient confrontés à la discrimination raciale sous la forme de privation de leurs droits politiques et du déni des droits civils, religieux et sociaux ; la plupart des Blancs et plus tard une petite minorité de nationalistes noirs  pensaient que les Noirs seraient mieux en Afrique. Les esclavagistes du Sud avaient une perspective différente: ils voulaient faire sortir des gens de couleur libres du Sud, où on pensait qu’ils menaçaient l’apparente stabilité de leurs sociétés d’esclaves. En 1816, l’American Colonization Society a été fondée à cet effet à Washington, D.C., par un groupe d’éminents politiciens et esclavagistes, mais ses membres se sont élargis pour inclure de nombreux abolitionnistes.

En 1822, l’American Colonization Society a commencé à envoyer des volontaires noirs sur la côte du poivre, le point le plus proche de l’Afrique et donc le moins cher à atteindre, pour établir une colonie de Noirs libérés. Bien que la mortalité due aux maladies tropicales soit épouvantable sur les 4 571 émigrants arrivés au Libéria entre 1820 et 1843, seulement 1 819 étaient vivants en 1843 – en 1867, l’AEC (et les chapitres liés à l’État) avaient aidé à la migration de plus de 13 000 Noirs au Libéria. Ces Afro-Américains libres et leurs descendants se sont mariés au sein de leur communauté et sont venus s’identifier comme Américo-Libériens. Beaucoup étaient de race mixte et instruits dans la culture américaine ; ils ne s’identifiaient pas aux indigènes indigènes des tribus qu’ils rencontraient. Ils se sont mariés en grande partie au sein de la communauté coloniale, développant un groupe ethnique qui avait une tradition culturelle imprégnée des notions américaines de républicanisme politique et de christianisme protestant.

L’ACS, soutenu par d’éminents politiciens américains tels qu’Abraham Lincoln, Henry Clay et James Monroe, pensait que le rapatriement des Afro-Américains libres était préférable à l’émancipation généralisée des esclaves. Des organisations d’État similaires ont établi des colonies au Mississippi-en-Afrique, au Kentucky en Afrique et en République du Maryland, que le Libéria a ensuite annexées. Cependant, en 1862, Lincoln a décrit le Libéria comme seulement « dans un certain sens un succès », et a proposé à la place que les Noirs libres soient aidés à émigrer à Chiriquí, qui fait aujourd’hui partie du Panama. Les colons américano-libériens n’entretenaient pas de bonnes relations avec les peuples autochtones qu’ils rencontraient, en particulier ceux des communautés de la «brousse» plus isolée. Ils ne savaient rien de leur culture, de leur langue ou de leur religion animiste et n’étaient pas intéressés à apprendre. Les colonies ont été pillées par les Kru et les Grebo depuis leurs chefferies intérieures. Les rencontres avec les Africains tribaux dans la brousse sont souvent devenues des affrontements violents.

Dans Slaves to Racism : An Unbroken Chain from America to Liberia, Benjamin Dennis et Anita Dennis affirment que les Américo-Libériens ont reproduit la seule société que la plupart d’entre eux connaissaient : la culture raciste du Sud américain. Se croyant différents des peuples indigènes et culturellement et pédagogiquement supérieurs, les Américo-Libériens se sont développés comme une minorité d’élite qui conservait le pouvoir politique. Ils traitaient les indigènes comme les Blancs américains les avaient traités : comme des inférieurs. Les indigènes ne pouvaient pas voter et ne pouvaient pas parler sans en parler. Tout comme il était interdit aux Noirs américains de se marier ou d’avoir des relations sexuelles avec des femmes blanches, les indigènes ne pouvaient pas épouser des femmes américano-libériennes. Même lorsque certains autochtones ont fait leurs études, ils ont été exclus des postes gouvernementaux, à l’exception de quelques-uns. Les membres des tribus indigènes n’ont pas obtenu la citoyenneté de droit de naissance sur leur propre terre avant 1904. Les Americo-Libériens ont encouragé les organisations religieuses à créer des missions et des écoles pour éduquer les peuples autochtones.

Gouvernement

Le 26 juillet 1847, les colons ont publié une déclaration d’indépendance et promulgué une constitution. Sur la base des principes politiques de la Constitution des États-Unis, il a établi la République indépendante du Libéria. Le Royaume-Uni a été le premier pays à reconnaître l’indépendance du Libéria. Les États-Unis n’ont reconnu le Libéria qu’en 1862, après que les États du Sud, qui avaient une influence considérable sur le gouvernement américain, se séparèrent de l’union pour former la Confédération. La direction de la nouvelle nation était composée en grande partie d’Américo-Libériens, qui avaient initialement établi une domination politique et économique dans les zones côtières que l’ACS avait achetées; ils ont maintenu des relations avec des contacts américains dans le développement de ces domaines et le commerce qui en a résulté. Leur adoption de la loi sur les ports d’entrée de 1865 a interdit le commerce extérieur avec les tribus de l’intérieur des terres, apparemment pour « encourager la croissance des valeurs civilisées » avant qu’un tel commerce ne soit autorisé dans la région.

En 1877, le True Whig Party était l’entité politique la plus puissante du pays. Il était composé principalement d’Américo-Libériens, qui ont maintenu leur domination sociale, économique et politique jusque dans le XXe siècle, répétant les schémas des colons européens dans d’autres pays d’Afrique. La concurrence pour le bureau était habituellement contenue dans le parti ; une nomination de parti a pratiquement assuré l’élection. La pression du Royaume-Uni, qui contrôlait la Sierra Leone au nord-ouest, et de la France, avec ses intérêts dans le nord et l’est, a entraîné la perte des revendications du Libéria sur de vastes territoires. La Sierra Leone et la Côte d’Ivoire ont annexé des territoires. Le Libéria a eu du mal à attirer des investissements pour développer les infrastructures et une économie industrielle plus vaste. Il y a eu un déclin de la production de biens libériens à la fin du XIXe siècle, et le gouvernement a eu des difficultés financières, ce qui a entraîné un endettement sur une série de prêts internationaux. Le 16 juillet 1892, Martha Ann Erskine Ricks a rencontré la reine Victoria au château de Windsor et lui a présenté une courtepointe à la main, le premier cadeau diplomatique du Libéria. Née esclave au Tennessee, Ricks a déclaré : « Je l’avais souvent entendu, depuis que j’étais enfant, à quel point la Reine avait été bonne pour mon peuple – pour les esclaves – et comment elle voulait que nous soyons libres. »

Début du 20ème siècle

Les intérêts américains et internationaux ont mis l’accent sur l’extraction des ressources, la production de caoutchouc étant une industrie majeure au début du 20e siècle. En 1914, l’Allemagne impériale représentait les trois quarts du commerce du Libéria. C’était une source de préoccupation parmi les autorités coloniales britanniques de la Sierra Leone et les autorités coloniales françaises de la Guinée française et de la Côte d’Ivoire alors que les tensions avec l’Allemagne augmentaient.

Première Guerre mondiale 

Le Libéria est resté neutre pendant la Première Guerre mondiale jusqu’au 4 août 1917, date à laquelle il a déclaré la guerre à l’Allemagne. En 1919, le Libéria a assisté à la Conférence de paix de Versailles. Le Libéria était l’un des membres fondateurs de la Société des Nations lors de sa fondation en janvier 1920.

Milieu du 20e siècle

En 1929, des allégations d’esclavage moderne au Libéria ont conduit la Société des Nations à créer la commission Christy. Les résultats comprenaient la participation du gouvernement au «travail forcé ou obligatoire» généralisé. Les groupes ethniques minoritaires en particulier ont été exploités dans un système qui a enrichi des élites bien connectées. À la suite du rapport, le président Charles D. B. King et le vice-président Allen N. Yancy ont démissionné. Au milieu du XXe siècle, le Libéria a progressivement commencé à se moderniser avec l’aide américaine. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont apporté des améliorations majeures à leurs infrastructures pour soutenir leurs efforts militaires en Afrique et en Europe contre l’Allemagne. Il a construit le Freeport de Monrovia et l’aéroport international Roberts dans le cadre du programme de prêt-bail avant son entrée dans la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, le président William Tubman a encouragé les investissements étrangers dans le pays. Le Libéria avait le deuxième taux de croissance économique le plus élevé au monde dans les années 50. Le Libéria a également commencé à jouer un rôle plus actif dans les affaires internationales. Il a été membre fondateur des Nations Unies en 1945 et est devenu un critique vocal du régime d’apartheid sud-africain. Le Libéria a également été un partisan de l’indépendance de l’Afrique par rapport aux puissances coloniales européennes et du panafricanisme, et a aidé à financer l’Organisation de l’unité africaine.

Instabilité politique de la fin du XXe siècle

Le 12 avril 1980, un coup d’État militaire dirigé par le sergent-chef Samuel Doe de l’ethnie Krahn a renversé et tué le président William R. Tolbert, Jr. Doe et les autres comploteurs ont par la suite exécuté la majorité du cabinet de Tolbert et d’autres fonctionnaires américains et libériens. et les membres du True Whig Party. Les dirigeants du coup d’État ont formé le Conseil de rédemption du peuple (PRC) pour gouverner le pays. Allié stratégique de la Guerre froide en Occident, Doe a reçu un soutien financier important des États-Unis tandis que les critiques condamnaient la RPC pour corruption et répression politique. Après que le Libéria a adopté une nouvelle constitution en 1985, Doe a été élu président lors d’élections ultérieures qui ont été internationalement condamnées comme frauduleuses. Le 12 novembre 1985, un contre-coup d’État manqué a été lancé par Thomas Quiwonkpa, dont les soldats ont brièvement occupé la station de radio nationale. La répression du gouvernement s’est intensifiée en réponse, les troupes de Doe ayant riposté en exécutant des membres des groupes ethniques Gio et Mano dans le comté de Nimba.

Le Front patriotique national du Libéria (NPFL), un groupe rebelle dirigé par Charles Taylor, a lancé une insurrection en décembre 1989 contre le gouvernement de Doe avec le soutien des pays voisins tels que le Burkina Faso et la Côte d’Ivoire. Cela a déclenché la première guerre civile libérienne. En septembre 1990, les forces de Doe ne contrôlaient qu’une petite zone juste à l’extérieur de la capitale, et Doe a été capturée et exécutée au cours de ce mois par les forces rebelles. Les rebelles se sont bientôt divisés en plusieurs factions qui se combattaient. Le Groupe de surveillance de la communauté économique de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest a organisé une équipe spéciale militaire pour intervenir dans la crise. De 1989 à 1996, plus de 200 000 Libériens sont morts et un million d’autres ont été déplacés dans des camps de réfugiés. dans les pays voisins. Un accord de paix entre les parties belligérantes a été conclu en 1995, conduisant à l’élection de Taylor à la présidence en 1997. Sous la direction de Taylor, le Liberia est devenu internationalement connu comme un État paria en raison de son utilisation de diamants de sang et d’exportations illégales de bois pour financer le Front révolutionnaire uni dans la guerre civile en Sierra Leone. La deuxième guerre civile libérienne a commencé en 1999 lorsque les Libériens unis pour la réconciliation et la démocratie, un groupe rebelle basé dans le nord-ouest du pays, ont lancé une insurrection armée contre Taylor.

Années 2000

En mars 2003, un deuxième groupe rebelle, le Mouvement pour la démocratie au Libéria, a commencé à lancer des attaques contre Taylor depuis le sud-est. Les pourparlers de paix entre les factions ont commencé à Accra en juin de la même année, et Taylor a été inculpé par le Tribunal spécial pour la Sierra Leone pour crimes contre l’humanité le même mois. En juillet 2003, les rebelles avaient lancé une attaque contre Monrovia. Sous la forte pression de la communauté internationale et du mouvement national Women of Liberia Mass Action for Peace, Taylor a démissionné en août 2003 et s’est exilée au Nigéria. Un accord de paix a été signé plus tard dans le mois. La Mission des Nations Unies au Libéria a commencé à arriver en septembre 2003 pour assurer la sécurité et surveiller l’accord de paix, et un gouvernement intérimaire a pris le pouvoir en octobre suivant. Les élections de 2005 qui ont suivi ont été internationalement considérées comme les plus libres et les plus équitables de l’histoire du Libéria. Ellen Johnson Sirleaf, économiste diplômée des États-Unis et ancienne ministre des Finances, a été élue première femme présidente en Afrique. Lors de son investiture, Sirleaf a demandé l’extradition de Taylor du Nigéria et l’a transféré au SCSL pour un procès à La Haye. En 2006, le gouvernement a créé une Commission vérité et réconciliation pour s’attaquer aux causes et aux crimes de la guerre civile. À la suite des élections générales de 2017 au Libéria, l’ancien attaquant de football professionnel George Weah, l’un des plus grands joueurs africains de tous les temps, a prêté serment en tant que président le 22 janvier 2018, devenant ainsi le 4e plus jeune président en fonction en Afrique. L’inauguration a marqué la première transition pleinement démocratique du Libéria en 74 ans. Weah a cité la lutte contre la corruption, la réforme de l’économie, la lutte contre l’analphabétisme et l’amélioration des conditions de vie comme les principaux objectifs de sa présidence.

La politique du Libéria

Le gouvernement du Libéria, sur le modèle du gouvernement des États-Unis, est une république constitutionnelle unitaire et une démocratie représentative établie par la Constitution. Le gouvernement a trois branches de gouvernement égales : l’exécutif, dirigé par le président; le législatif, composé de la législature bicamérale du Libéria ; et le judiciaire, composé de la Cour suprême et de plusieurs tribunaux inférieurs. Le président est chef du gouvernement, chef de l’État et commandant en chef des forces armées du Libéria. Parmi les autres fonctions du président figurent la signature ou le veto des projets de loi, l’octroi de la grâce et la nomination des membres du Cabinet, des juges et d’autres fonctionnaires. Avec le vice-président, le président est élu pour un mandat de six ans à la majorité des voix dans un système à deux tours et peut remplir jusqu’à deux mandats. La législature est composée du Sénat et de la Chambre des représentants. La Chambre, dirigée par un orateur, compte 73 membres répartis entre les 15 comtés sur la base du recensement national, chaque comté recevant un minimum de deux membres. Chaque membre de la Chambre représente une circonscription électorale au sein d’un comté établi par la Commission électorale nationale et est élu par une pluralité des suffrages exprimés par leur circonscription pour un mandat de six ans. Le Sénat est composé de deux sénateurs de chaque comté pour un total de 30 sénateurs. Les sénateurs ont un mandat de neuf ans et sont élus au scrutin général par une pluralité de suffrages. Le vice-président est président du Sénat, un président intérimaire siégeant en leur absence. La plus haute autorité judiciaire du Libéria est la Cour suprême, composée de cinq membres et dirigée par le juge en chef du Libéria. Les membres sont nommés à la cour par le président et sont confirmés par le Sénat, siégeant jusqu’à l’âge de 70 ans. Le pouvoir judiciaire est divisé en tribunaux de circuit et de spécialité, tribunaux d’instance et juges de paix. Le système judiciaire est un mélange de common law, fondée sur le droit anglo-américain et le droit coutumier. Un système informel de tribunaux traditionnels existe toujours dans les zones rurales du pays, le procès par épreuve demeurant courant bien qu’il soit officiellement interdit. De 1877 à 1980, le gouvernement était dominé par le True Whig Party. Aujourd’hui, plus de 20 partis politiques sont enregistrés dans le pays, basés principalement sur des personnalités et des groupes ethniques. La plupart des partis souffrent d’une faible capacité organisationnelle. Les élections de 2005 ont marqué la première fois que le parti du président n’a pas obtenu la majorité des sièges à l’Assemblée législative.

La corruption

La corruption est endémique à tous les niveaux du gouvernement libérien. Lorsque le président Sirleaf a pris ses fonctions en 2006, elle a annoncé que la corruption était « l’ennemi public majeur ». En 2014, l’ambassadeur des États-Unis au Libéria a déclaré que la corruption faisait du tort aux gens en raison de « coûts inutiles pour des produits et services qui sont déjà difficiles pour de nombreux Libériens à payer « . Le Libéria a obtenu une note de 3,3 sur une échelle de 10 (très propre) à 0 (très corrompu) sur l’indice de perception de la corruption de 2010. Cela lui a permis de se classer 87e sur 178 pays dans le monde et 11e sur 47 en Afrique subsaharienne. Ce score représentait une amélioration significative depuis 2007, lorsque le pays obtenait un score de 2,1 et se classait 150e sur 180 pays. En ce qui concerne les fonctionnaires du gouvernement confrontés au public, 89% des Libériens disent qu’ils ont dû payer un pot-de-vin, le pourcentage national le plus élevé au monde selon le Baromètre mondial de la corruption 2010 de l’organisation.

L’économie du Libéria

La Banque centrale du Libéria est responsable de l’impression et du maintien du dollar libérien, principale monnaie du Libéria. Le Libéria est l’un des pays les plus pauvres du monde, avec un taux d’emploi formel de 15%. Le PIB par habitant a culminé en 1980 à 496 $ US, alors qu’il était comparable à celui de l’Égypte (à l’époque). En 2011, le PIB nominal du pays était de 1,154 milliard de dollars EU, tandis que le PIB nominal par habitant s’élevait à 297 dollars EU, le troisième plus bas du monde. Historiquement, l’économie libérienne a été fortement tributaire de l’aide étrangère, des investissements étrangers directs et des exportations de ressources naturelles telles que le minerai de fer, le caoutchouc et le bois. Après un pic de croissance en 1979, l’économie libérienne a commencé à décliner régulièrement en raison d’une mauvaise gestion économique après le coup d’État de 1980. Ce déclin a été accéléré par le déclenchement de la guerre civile en 1989 ; le PIB a été réduit d’environ 90% entre 1989 et 1995, l’une des baisses les plus rapides de l’histoire. À la fin de la guerre en 2003, la croissance du PIB a commencé à s’accélérer, atteignant 9,4% en 2007. La crise financière mondiale a ralenti la croissance du PIB à 4,6% en 2009, bien qu’un renforcement du secteur agricole, mené par les exportations de caoutchouc et de bois, ait porté la croissance à 5,1% en 2010 et à 7,3% en 2011, faisant de l’économie l’une des 20 plus rapides croissance dans le monde. Les obstacles actuels à la croissance comprennent un petit marché intérieur, le manque d’infrastructures adéquates, des coûts de transport élevés, de mauvaises relations commerciales avec les pays voisins et la dollarisation élevée de l’économie. Le Libéria a utilisé le dollar des États-Unis comme monnaie de 1943 à 1982 et continue d’utiliser le dollar américain aux côtés du dollar libérien. Après une baisse de l’inflation à partir de 2003, l’inflation a augmenté en 2008 en raison des crises alimentaires et énergétiques mondiales, atteignant 17,5% avant de retomber à 7,4% en 2009. La dette extérieure du Libéria était estimée en 2006 à environ 4,5 milliards de dollars, soit 800% du PIB. À la suite de l’allégement de la dette bilatérale, multilatérale et commerciale de 2007 à 2010, la dette extérieure du pays est tombée à 222,9 millions de dollars en 2011.

Alors que les exportations officielles de produits de base ont diminué au cours des années 90 alors que de nombreux investisseurs ont fui la guerre civile, l’économie du Libéria en temps de guerre a mis en valeur l’exploitation des richesses en diamants de la région. Le pays était un important négociant de diamants du sang sierra-léonais, exportant plus de 300 millions de dollars de diamants en 1999. Cela a conduit à une interdiction des exportations libériennes de diamants par les Nations Unies en 2001, qui a été levée en 2007 après l’adhésion du Libéria au système de certification du Processus de Kimberley. En 2003, des sanctions supplémentaires de l’ONU ont été imposées aux exportations libériennes de bois, qui étaient passées de 5 millions de dollars en 1997 à plus de 100 millions de dollars en 2002 et qui auraient financé des rebelles en Sierra Leone. Ces sanctions ont été levées en 2006. En raison en grande partie de l’aide étrangère et des entrées d’investissements après la fin de la guerre, le Libéria maintient un important déficit des comptes, qui a culminé à près de 60% en 2008. Le Libéria a obtenu le statut d’observateur auprès de l’Organisation mondiale du commerce en 2010 et est en train d’acquérir le statut de membre à part entière.

Le Libéria a le ratio le plus élevé d’investissement étranger direct par rapport au PIB au monde, avec 16 milliards de dollars US d’investissement depuis 2006. Après l’inauguration de Sirleaf en 2006, le Libéria a signé plusieurs accords de concession de plusieurs milliards de dollars dans les industries du minerai de fer et de l’huile de palme avec de nombreuses sociétés multinationales, dont BHP Billiton, ArcelorMittal et Sime Darby. Des sociétés d’huile de palme comme Sime Darby (Malaisie) et Golden Veroleum (États-Unis) ont été accusées de détruire des moyens de subsistance et de déplacer des communautés locales, grâce à des concessions gouvernementales. Depuis 1926, la Firestone Tire and Rubber Company exploite la plus grande plantation d’hévéa au monde à Harbel, dans le comté de Margibi. En 2015, il comptait plus de 8 000 employés, pour la plupart libériens, ce qui en faisait le plus grand employeur privé du pays.

La démographie du Libéria

Au recensement national de 2017, le Libéria comptait 4 694 608 personnes. Parmi eux, 1 118 241 vivaient dans le comté de Montserrado, le comté le plus peuplé du pays et abritant la capitale de Monrovia. Le district du Grand Monrovia compte 970 824 habitants. Le comté de Nimba est le deuxième comté le plus peuplé, avec 462 026 habitants. Comme l’a révélé le recensement de 2008, Monrovia est plus de quatre fois plus peuplée que toutes les capitales du comté réunies. Avant le recensement de 2008, le dernier recensement avait été effectué en 1984 et dénombrait la population du pays à 2 101 628 habitants. La population du Libéria était de 1 016 443 en 1962 et est passée à 1 503 368 en 1974. En 2006, le Libéria avait le taux de croissance démographique le plus élevé au monde (4,50% par an). En 2010, quelque 43,5% des Libériens avaient moins de 15 ans.

L’éducation du Libéria

En 2010, le taux d’alphabétisation du Libéria était estimé à 60,8% (64,8% pour les hommes et 56,8% pour les femmes). Dans certaines régions, l’enseignement primaire et secondaire est gratuit et obligatoire pour les enfants de 6 à 16 ans, bien que l’application des règles de fréquentation soit laxiste. Dans d’autres régions, les enfants doivent payer des frais de scolarité pour aller à l’école. En moyenne, les enfants atteignent 10 ans d’éducation (11 pour les garçons et 8 pour les filles). Le secteur de l’éducation du pays est entravé par des écoles et des fournitures inadéquates, ainsi que par un manque d’enseignants qualifiés. L’enseignement supérieur est dispensé par un certain nombre d’universités publiques et privées. L’Université du Libéria est la plus grande et la plus ancienne université du pays. Située à Monrovia, l’université a ouvert ses portes en 1862. Elle compte aujourd’hui six collèges, dont une faculté de médecine et la seule faculté de droit du pays, la Louis Arthur Grimes School of Law. En 2009, l’Université Tubman à Harper, dans le comté de Maryland, a été établie comme la deuxième université publique au Libéria.  Depuis 2006, le gouvernement a également ouvert des collèges communautaires à Buchanan, Sanniquellie et Voinjama. En raison des protestations des étudiants fin octobre 2018, le président nouvellement élu, George M. Weah, a aboli les frais de scolarité des étudiants de premier cycle dans les universités publiques du Libéria.

Les langues du Libéria

L’anglais est la langue officielle et sert de lingua franca du Libéria. Trente et une langues autochtones sont parlées au Libéria, mais chacune n’est une première langue que pour un petit pourcentage de la population. Les Libériens parlent également une variété de dialectes créolisés appelés collectivement anglais libérien.
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