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Sierra Leone officiellement la République de Sierra Leone, officieusement Salone, est un pays sur la côte sud-ouest de l’Afrique de l’Ouest. Il est bordé par le Libéria au sud-est et la Guinée au nord-est. La Sierra Leone a un climat tropical avec un environnement diversifié allant de la savane aux forêts tropicales, une superficie totale de 71 740 km2 (27 699 mi2) et une population de 7 092 113 au recensement de 2015. La capitale et la plus grande ville est Freetown. Le pays est divisé en cinq régions administratives qui sont subdivisées en seize districts. En février 1898, le peuple sierra-léonais a mené une rébellion armée contre la domination britannique, connue aujourd’hui sous le nom de guerre fiscale des cabanes de 1898. Le pays a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne le 27 avril 1961 et Milton Margai est devenu le premier Premier ministre. Le parti politique de Margai était le Parti populaire de Sierra Leone (SLPP), sous la direction d’Albert Margai, et il a perdu de justesse les élections législatives de 1967 en Sierra Leone au profit du principal parti d’opposition de l’All People’s Congress (APC) dirigé par Siaka Stevens. Stevens était un homme politique fort qui a gouverné la Sierra Leone de 1967 à 1985 quand il s’est retiré de la politique en raison d’une mauvaise santé. Le 19 avril 1971, le gouvernement de Stevens a aboli le système parlementaire de la Sierra Leone et a déclaré la Sierra Leone république présidentielle. De 1978 à 1985, le président Stevens « APC était le seul parti politique légal en Sierra Leone. La constitution démocratique multipartite de la Sierra Leone a été adoptée en 1991 par le gouvernement du président Joseph Saidu Momoh, successeur choisi par Stevens, tout comme le Le groupe rebelle Revolutionary United Front dirigé par Foday Sankoh a déclenché une brutale guerre civile dans le pays.

Le 29 avril 1992, un groupe de soldats subalternes de l’armée sierra-léonaise dirigé par le capitaine Valentine Strasser a renversé le président Momoh, et la Sierra Leone a été sous domination militaire de 1992 à 1996 pendant la guerre civile. Le pays est revenu à un gouvernement démocratiquement élu lorsque la junte militaire du général de brigade Julius Maada Bio a confié la présidence à Ahmad Tejan Kabbah du SLPP après sa victoire aux élections de 1996. Cependant, l’armée sierra-léonaise a renversé le président Kabbah lors d’un coup d’État le 25 mai 1997 et le général de division Johnny Paul Koroma est devenu le chef de l’État. Une coalition de forces armées de la CEDEAO ouest-africaine dirigée par le Nigéria a ensuite réintégré le président Kabbah par la force militaire en février 1998, et les dirigeants du coup d’État ont été exécutés après avoir été condamnés à mort par un tribunal militaire sierra-léonais. En janvier 2002, le président Kabbah a annoncé la fin de la guerre civile avec l’aide d’Ecowas, du gouvernement britannique, de l’Union africaine et des Nations Unies. La Sierra Leone a eu un gouvernement démocratique ininterrompu de 1998 à aujourd’hui. Seize groupes ethniques habitent la Sierra Leone, chacun avec sa propre langue et ses coutumes. Les deux plus grands et les plus influents sont les Temne et Mende. Les Temne se trouvent principalement dans le nord-ouest et les Mende dans le sud-est. Environ deux pour cent de la population sont des Krio, descendants d’esclaves américains et antillais libérés. L’anglais est la langue officielle utilisée dans les écoles et l’administration publique, mais le krio est la langue la plus parlée, un créole basé en anglais utilisé par 98% de la population. Krio unit tous les groupes ethniques du pays, en particulier dans leurs échanges commerciaux et sociaux. La Sierra Leone est à 77% musulmane, avec une minorité chrétienne influente de 22%. Le pays est considéré comme l’un des pays les plus tolérants sur le plan religieux au monde. Les musulmans et les chrétiens collaborent et interagissent très pacifiquement, et la violence religieuse est très rare. Les principales fêtes chrétiennes et musulmanes sont des jours fériés officiels, notamment Noël, Pâques, l’Aïd al-Fitr et l’Aïd al-Adha. La Sierra Leone dépend de l’exploitation minière pour sa base économique, en particulier celle des diamants. Il est également l’un des plus grands producteurs de titane et de bauxite et un important producteur d’or, et il possède l’un des plus grands gisements de rutile au monde. La nation abrite le troisième plus grand port naturel du monde. Malgré cette richesse naturelle, 53% de sa population vivait dans la pauvreté en 2011. La Sierra Leone est membre de nombreuses organisations internationales, notamment les Nations Unies, l’Union africaine, la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO), l’Union du fleuve Mano, le Commonwealth des nations, la Banque africaine de développement et l’Organisation des États islamiques.

L’histoire de la Sierra Leone

Histoire ancienne

Des découvertes archéologiques montrent que la Sierra Leone est habitée en permanence depuis au moins 2 500 ans, peuplée successivement par des sociétés qui ont émigré d’autres parties de l’Afrique. Les gens ont adopté l’utilisation du fer par le 9ème siècle et par 1000 AD l’agriculture était pratiquée le long de la côte. Le climat a considérablement changé et les frontières entre les différentes zones écologiques ont également changé, affectant la migration et la conquête. La forêt tropicale dense et l’environnement marécageux de la Sierra Leone étaient considérés comme impénétrables ; il était également l’hôte de la mouche tsé-tsé, qui était porteuse d’une maladie mortelle pour les chevaux et le bétail zébu utilisé par le peuple mandé. Ce facteur environnemental a protégé son peuple des conquêtes des Mandés et des autres empires africains. Cela a également réduit l’influence islamique de l’Empire du Mali, mais l’islam, introduit par les commerçants, les marchands et les migrants Susu du nord et de l’est, est devenu largement adopté au XVIIIe siècle. Commerce européen Les contacts européens en Sierra Leone ont été parmi les premiers en Afrique de l’Ouest au XVe siècle. En 1462, l’explorateur portugais Pedro de Sintra a cartographié les collines entourant ce qui est aujourd’hui le port de Freetown, nommant la formation en forme Serra da Leoa ou « Serra Leoa » (portugais pour les montagnes de la lionne). Le rendu espagnol de cette formation géographique est Sierra Leona, qui plus tard a été adapté et, mal orthographié, est devenu le nom actuel du pays. Bien que, selon le professeur C. Magbaily Fyle, cela aurait pu être une mauvaise interprétation des historiens : selon lui, des voyageurs ont appelé la région de Serra Lyoa bien avant 1462, l’année de l’arrivée de Sintra. Cela impliquerait que l’identité de la personne qui a nommé la Sierra Leone est inconnue.

Peu après l’expédition de Sintra, des commerçants portugais sont arrivés au port. En 1495, ils avaient construit un poste de traite fortifié sur la côte. Les Néerlandais et les Français y ont également établi un commerce, et chaque nation a utilisé la Sierra Leone comme point de commerce pour les esclaves amenés par des commerçants africains des régions intérieures subissant des guerres tribales et des conflits sur le territoire. En 1562, les Anglais ont lancé le commerce du triangle lorsque l’amiral Sir John Hawkins de la Royal Navy a transporté 300 Africains réduits en esclavage – acquis « par l’épée et en partie par d’autres moyens » à la colonie espagnole de Saint-Domingue sur Hispaniola dans la région de la mer des Caraïbes de les îles des Antilles, où il les a vendues.

Colonies anciennes

À la fin du XVIIIe siècle, de nombreux Afro-Américains ont revendiqué la protection de la Couronne britannique. Il y avait des milliers de ces loyalistes noirs, des personnes d’ascendance africaine qui ont rejoint les forces militaires britanniques pendant la guerre d’indépendance américaine. Beaucoup de ces loyalistes étaient des esclaves qui s’étaient enfuis pour rejoindre les Britanniques, attirés par des promesses de liberté (émancipation). La documentation officielle connue sous le nom de Book of Negroes répertorie des milliers d’esclaves libérés que les Britanniques ont évacués des États-Unis naissants et réinstallés dans des colonies ailleurs en Amérique du Nord britannique (du nord au Canada ou du sud des Antilles). En 1787, la Couronne britannique a fondé une colonie en Sierra Leone dans ce qu’on appelait la «Province de la liberté». Il avait l’intention de réinstaller certains des «Pauvres Noirs de Londres», dont certains étaient des Afro-Américains libérés par les Britanniques pendant la guerre. Environ 400 Noirs et 60 Blancs ont atteint la Sierra Leone le 15 mai 1787. Le groupe comprenait également des Antillais d’origine africaine originaires de Londres. Après avoir établi la ville de Granville, la plupart des premiers colons sont décédés en raison de maladies et de guerres avec les peuples autochtones africains (Temne), qui ont résisté à leur empiètement. Les 64 colons restants ont établi une deuxième ville de Granville.

Après la Révolution, plus de 3 000 Loyalistes noirs ont également été installés en Nouvelle-Écosse, où ils ont finalement obtenu des terres. Ils ont fondé Birchtown, en Nouvelle-Écosse, mais ont dû faire face à des hivers rigoureux et à la discrimination raciale à proximité de Shelburne, en Nouvelle-Écosse. Thomas Peters a fait pression sur les autorités britanniques pour obtenir des secours et davantage d’aide ; en collaboration avec l’abolitionniste britannique John Clarkson, la Sierra Leone Company a été créée pour relocaliser les Loyalistes noirs qui voulaient tenter leur chance en Afrique de l’Ouest. En 1792, près de 1 200 personnes de la Nouvelle-Écosse ont traversé l’Atlantique pour construire la deuxième (et seule permanente) colonie de la Sierra Leone et la colonie de Freetown le 11 mars 1792. En Sierra Leone, on les appelait les colons de la Nouvelle-Écosse, les Néo-Écossais ou Les colons. Les colons ont construit Freetown dans les styles qu’ils connaissaient de leur vie dans le Sud américain ; ils ont également continué la mode et les manières américaines. En outre, beaucoup ont continué à pratiquer le méthodisme à Freetown. Les colons noirs de la Sierra Leone jouissaient d’une plus grande autonomie dans la mesure où ils étaient plus engagés politiquement. Les immigrants noirs ont élu différents niveaux de représentants politiques, les «dîmeurs», qui représentaient chaque douzaine de colons, et les «centaines» qui représentaient de plus grandes quantités. Ce type de représentation n’était pas disponible en Nouvelle-Écosse. Le processus initial de construction de la société à Freetown a cependant été une dure lutte. La Couronne n’a pas fourni suffisamment de fournitures et de fournitures de base, et les colons ont été continuellement menacés par le commerce illégal d’esclaves et le risque d’asservissement. Dans les années 1790, les colons, y compris des femmes adultes, ont voté pour la première fois aux élections. La Sierra Leone Company, contrôlée par des investisseurs londoniens, a refusé de laisser les colons s’emparer des terres. En 1799, certains colons se sont révoltés. La Couronne a maîtrisé la révolte en mobilisant plus de 500 Marrons jamaïcains, qu’ils ont transportés de la ville de Cudjoe (ville de Trelawny) via la Nouvelle-Écosse en 1800. Dirigés par le colonel Montague James, les Marrons ont aidé les forces coloniales à réprimer la révolte, et dans le processus, ils ont obtenu les meilleures maisons et fermes.

Le 1er janvier 1808, Thomas Ludlam, gouverneur de la Sierra Leone Company et éminent abolitionniste, renonça à la charte de la compagnie. Cela a mis fin à ses 16 années de gestion de la colonie. La Couronne britannique a réorganisé la Sierra Leone Company en tant qu’institution africaine; il visait à améliorer l’économie locale. Ses membres représentaient à la fois des Britanniques qui espéraient inspirer les entrepreneurs locaux et ceux qui s’intéressaient à la Macauley & Babington Company, qui détenait le monopole (britannique) sur le commerce en Sierra Leone. À peu près au même moment (après l’abolition de la traite des esclaves en 1807), les équipages britanniques ont livré des milliers d’Africains anciennement réduits en esclavage à Freetown, après les avoir libérés des navires négriers illégaux. Ces Africains ou recaptifs libérés ont été vendus pour 20 $ la tête en tant qu’apprentis aux colons blancs, aux colons de la Nouvelle-Écosse et aux Marrons jamaïcains. Beaucoup de recaptifs ont été mal traités et même maltraités parce que certains des premiers colons les considéraient comme leur propriété. Coupés de leurs diverses patries et traditions, les Africains libérés ont été forcés de s’assimiler aux styles occidentaux des colons et des marrons. Par exemple, certains des recaptifs ont été obligés de changer leur nom pour un nom plus occidental. Bien que certaines personnes aient accepté ces changements avec joie parce qu’elles les considéraient comme faisant partie de la communauté, certaines n’étaient pas satisfaites de ces changements et voulaient garder leur propre identité. Beaucoup de recaptifs étaient si mécontents qu’ils risquaient la possibilité d’être revendus en esclavage en quittant la Sierra Leone et en retournant dans leurs villages d’origine. Ils ont construit un commerce florissant de fleurs et de perles sur la côte ouest-africaine. Ces Africains de retour venaient de nombreuses régions d’Afrique, mais principalement de la côte ouest. Au cours du 19e siècle, des Noirs américains libérés, des «réfugiés» américano-libériens, et en particulier des Antillais, ont également immigré et se sont installés à Freetown. Ensemble, ces peuples ont créé une nouvelle ethnie créole appelée le peuple Krio (initialement appelé créoles) et une langue commerciale, le Krio, qui est devenue couramment utilisée par de nombreuses ethnies du pays.

Époque coloniale (1800-1961)

La colonisation de la Sierra Leone dans les années 1800 était unique en ce sens que la population était composée d’Africains déplacés qui ont été amenés dans la colonie après l’abolition britannique de la traite des esclaves en 1807. À leur arrivée en Sierra Leone, chaque «captif» a reçu un enregistrement nombre et les informations sur leurs qualités physiques seraient inscrites au Registre des Africains libérés. Cependant, la documentation est souvent extrêmement subjective et entraîne des entrées inexactes, ce qui les rend difficiles à suivre. De plus, les différences entre le Registre des Africains libérés de 1808 et la Liste des Noirs capturés de 1812 (qui imitait le document de 1808) ont révélé quelques disparités dans les entrées des recaptifs, en particulier dans les noms ; de nombreuses recaptives ont décidé de changer leurs prénoms pour des versions plus anglicisées, ce qui a contribué à la difficulté de les retrouver après leur arrivée en Sierra Leone.

Selon la loi britannique pour l’abolition de la traite des esclaves en 1807, les recaptifs pouvaient être soumis à des apprentissages dirigés par des colons britanniques en Sierra Leone et les hommes enrôlés dans l’armée ou la marine. Dans de nombreux cas, les recaptifs qui ont été affectés à l’apprentissage ont été vendus pour 20 $, ce qui confère au système d’apprentissage des qualités similaires à l’esclavage. Il est documenté que les apprentis captifs n’étaient pas rémunérés et que les colons pour lesquels ils avaient été nommés avaient des appareils qui pouvaient être utilisés pour les discipliner, à savoir des bâtons. Selon Suzanne Schwartz, historienne de la Sierra Leone coloniale, en juin 1808, un groupe de 21 hommes et femmes se sont enfuis vers la colonie indigène voisine de Robiss et, après leur recapture, ont été emprisonnés par les colons en Sierra Leone, contribuant ainsi à l’esclavage. qualités du système d’apprentissage.

Au début du 19e siècle, Freetown a servi de résidence au gouverneur colonial britannique de la région, qui a également administré la Gold Coast (aujourd’hui Ghana) et les colonies de Gambie. La Sierra Leone est devenue le centre éducatif de l’Afrique occidentale britannique. Les Britanniques y ont établi le Fourah Bay College en 1827, qui est rapidement devenu un aimant pour les Africains anglophones de la côte ouest. Pendant plus d’un siècle, elle a été la seule université de style européen en Afrique subsaharienne occidentale. Les Britanniques ont interagi principalement avec les Krios de Freetown, qui faisaient l’essentiel du commerce avec les peuples autochtones de l’intérieur. En outre, les Krios instruits occupaient de nombreux postes dans le gouvernement colonial, leur conférant un statut et des postes bien rémunérés. À la suite de la Conférence de Berlin de 1884–1885, le Royaume-Uni décida qu’il devait établir plus de domination sur les régions intérieures, pour satisfaire ce qui était décrit par les puissances européennes comme une «occupation effective» des territoires. En 1896, il a annexé ces zones, les déclarant Protectorat de la Sierra Leone.  Avec ce changement, les Britanniques ont commencé à étendre leur administration dans la région, en recrutant des citoyens britanniques à des postes et en poussant Krios à quitter les postes au gouvernement et même les zones résidentielles souhaitables à Freetown.

En outre, l’annexion britannique du protectorat a porté atteinte à la souveraineté des chefs autochtones. Ils ont désigné les chefs comme unités du gouvernement local, plutôt que de les traiter individuellement comme cela avait été le cas auparavant. Ils n’ont pas entretenu de relations, même avec des alliés de longue date, comme Bai Bureh, chef de Kasseh, une communauté de la rivière Small Scarcies. Il a ensuite été injustement décrit comme le principal instigateur de la guerre contre la taxe sur les cabanes en 1898. Le colonel Frédéric Cardew, gouverneur militaire du Protectorat, a établi en 1898 une nouvelle taxe sur les habitations et a exigé que les chefs utilisent leur peuple pour entretenir les routes. Les taxes étaient souvent plus élevées que la valeur des logements, et 24 chefs ont signé une pétition à Cardew, indiquant à quel point c’était destructeur; leur peuple ne pouvait pas se permettre de s’absenter de son agriculture de subsistance. Ils ont résisté au paiement des impôts. Les tensions au sujet des nouvelles exigences coloniales et les soupçons de l’administration au sujet des chefs ont conduit à la guerre de l’impôt sur les huttes de 1898, également appelée guerre Temne-Mende. Les Britanniques ont tiré le premier. Le front nord de la majorité des Temne était dirigé par Bai Bureh. Le front sud, composé principalement de Mende, est entré en conflit un peu plus tard et pour différentes raisons. Pendant plusieurs mois, les combattants de Bureh avaient l’avantage sur les forces britanniques beaucoup plus puissantes, mais les troupes britanniques et les guerriers de Bureh ont subi des centaines de morts. Bai Bureh se rend finalement le 11 novembre 1898 pour mettre fin à la destruction du territoire et des habitations de son peuple. Bien que le gouvernement britannique ait recommandé la clémence, Cardew a insisté pour envoyer le chef et deux alliés en exil sur la Gold Coast. Son gouvernement a pendu 96 des guerriers du chef. Bai Bureh a été autorisé à revenir en 1905, quand il a repris sa chefferie de Kasseh.

La défaite des Temne et Mende dans la guerre de la taxe sur les refuges a mis fin à la résistance de masse contre le protectorat et le gouvernement colonial, mais des émeutes intermittentes et des troubles sociaux ont continué tout au long de la période coloniale. Les émeutes de 1955 et 1956 ont impliqué « plusieurs dizaines de milliers » de Sierra-Léonais dans le protectorat. L’esclavage domestique, qui continuait d’être pratiqué par les élites africaines locales, a été aboli en 1928. Un événement notable en 1935 fut l’octroi d’un monopole sur l’exploitation minière au Sierra Leone Selection Trust, dirigé par De Beers. Le monopole devait durer 98 ans. L’exploitation de diamants dans l’est et d’autres minéraux s’est développée, attirant des ouvriers d’autres régions du pays. En 1924, le gouvernement britannique a divisé la Sierra Leone en une colonie et un protectorat, avec des systèmes politiques différents constitutionnellement définis pour chacun. La colonie était Freetown et sa zone côtière ; le Protectorat était défini comme l’arrière-pays dominé par les chefs locaux. L’antagonisme entre les deux entités a dégénéré en un débat houleux en 1947, lorsque des propositions ont été présentées pour prévoir un système politique unique pour la colonie et le protectorat. La plupart des propositions provenaient de dirigeants du Protectorat, dont la population dépassait de loin celle de la colonie. Les Krios, dirigés par Isaac Wallace-Johnson, se sont opposés aux propositions, car elles auraient entraîné une réduction du pouvoir politique des Krios dans la colonie.

En 1951, des chefs instruits du protectorat de différents groupes, dont Sir Milton Margai, Lamina Sankoh, Siaka Stevens, Mohamed Sanusi Mustapha, John Karefa-Smart, Kande Bureh, Sir Albert Margai, Amadu Wurie et Sir Banja Tejan-Sie se sont joints aux puissants des chefs suprêmes du protectorat pour former le Parti populaire de la Sierra Leone ou SLPP en tant que parti du protectorat. La direction du SLPP, dirigée par Sir Milton Margai, a négocié avec les Britanniques et la colonie instruite dominée par Krio, basée à Freetown, pour obtenir l’indépendance. En raison de la politique astucieuse de Milton Margai du Mende, l’élite instruite du Protectorat a été convaincue de joindre ses forces aux chefs suprêmes face à l’intransigeance de Krio. Plus tard, Margai a utilisé les mêmes compétences pour gagner les chefs de l’opposition et les éléments modérés de Krio pour obtenir l’indépendance du Royaume-Uni. En novembre 1951, Margai a supervisé la rédaction d’une nouvelle constitution, qui unissait les législatures coloniale et protectrice distinctes et fournissait un cadre pour la décolonisation. En 1953, la Sierra Leone a obtenu des pouvoirs ministériels locaux et Margai a été élue ministre en chef de la Sierra Leone. La nouvelle constitution a assuré à la Sierra Leone un système parlementaire au sein du Commonwealth des nations. En mai 1957, la Sierra Leone a tenu ses premières élections législatives. Le SLPP, qui était alors le parti politique le plus populaire de la colonie de la Sierra Leone, tout en étant soutenu par les puissants chefs suprêmes des provinces, a remporté le plus de sièges au Parlement et Margai a été réélue ministre en chef par un glissement de terrain.

Conférence sur l’indépendance de 1960

Le 20 avril 1960, Milton Margai a dirigé une délégation sierra-léonaise de 24 membres lors de conférences constitutionnelles qui se sont tenues avec le gouvernement de la reine Elizabeth II et le secrétaire britannique aux colonies Iain Macleod lors de négociations pour l’indépendance tenues à Londres. À l’issue des pourparlers à Londres le 4 mai 1960, le Royaume-Uni a accepté d’accorder l’indépendance de la Sierra Leone le 27 avril 1961.

Indépendance (1961) et administration Margai (1961-1964)

Le 27 avril 1961, Sir Milton Margai a conduit la Sierra Leone à l’indépendance de la Grande-Bretagne et est devenu le premier Premier ministre du pays. Des milliers de Sierra-Léonais sont descendus dans les rues pour célébrer. Le Dominion de la Sierra Leone conservait un système parlementaire de gouvernement et était membre du Commonwealth des nations. Siaka Stevens, le chef du principal parti d’opposition All People’s Congress (APC), ainsi qu’Isaac Wallace-Johnson, un autre critique du gouvernement du SLPP, ont été arrêtés et assignés à résidence à Freetown, avec seize autres accusés de perturbation  de la fête de l’indépendance.

En mai 1962, la Sierra Leone a tenu ses premières élections générales en tant que nation indépendante. Le Parti populaire de la Sierra Leone (SLPP) a remporté une pluralité de sièges au Parlement et Milton Margai a été réélu Premier ministre. Margai était très populaire parmi les Sierra-Léonais pendant son mandat, surtout connu pour son effacement. Il n’était ni corrompu ni n’a fait une démonstration somptueuse de son pouvoir ou de son statut. Il a fondé le gouvernement sur l’état de droit et la séparation des pouvoirs, avec des institutions politiques multipartites et des structures représentatives assez viables. Margai a utilisé son idéologie conservatrice pour diriger la Sierra Leone sans trop de conflits. Il a nommé des représentants du gouvernement pour représenter divers groupes ethniques. Margai a utilisé un style de courtage politique, en partageant le pouvoir politique entre les partis politiques et les groupes d’intérêt; et avec les puissants chefs suprêmes dans les provinces, dont la plupart étaient des alliés clés de son gouvernement.

Les dernières années de la démocratie (1964-1967)

À la mort inattendue de Milton Margai en 1964, son demi-frère, Sir Albert Margai, a été nommé Premier ministre par le Parlement. Le leadership de Sir Albert a été brièvement contesté par le ministre des Affaires étrangères John Karefa-Smart, qui a remis en question la succession de Sir Albert à la position de leader du SLPP. Karefa-Smart a dirigé une petite faction minoritaire de premier plan au sein du parti SLPP en opposition à Albert Margai en tant que Premier ministre. Cependant, Kareefa-Smart n’a pas reçu de soutien solide au sein du SLPP et le SLPP a dominé les membres du parlement dans sa tentative de faire retirer Albert Margai de sa position de leader du SLPP et de Premier ministre du pays. La grande majorité des membres du SLPP ont soutenu Albert Margai sur Kareefa-Smart. Peu de temps après qu’Albert Margai a prêté serment en tant que Premier ministre, il a limogé plusieurs hauts fonctionnaires du gouvernement qui avaient servi sous le gouvernement de son frère aîné Milton, les considérant comme une menace pour son administration, y compris Kareefa-Smart.

Sir Albert a eu recours à des actions de plus en plus autoritaires en réponse aux protestations et a promulgué plusieurs lois contre l’opposition All People’s Congress (APC), tout en essayant d’établir un État à parti unique.  Sir Albert était opposé à l’héritage colonial d’autoriser l’exécutif pouvoirs aux chefs suprêmes, dont beaucoup avaient été des alliés clés de son défunt frère Sir Milton. En conséquence, ils ont commencé à considérer Sir Albert comme une menace pour les maisons dirigeantes à travers le pays. Margai a nommé de nombreux non-créoles à la fonction publique du pays à Freetown, dans une diversification globale de la fonction publique de la capitale, qui était dominée par des membres de l’ethnie créole. En conséquence, Albert Margai est devenu impopulaire dans la communauté créole, dont beaucoup avaient soutenu Sir Milton. Margai a été accusé d’avoir favorisé des membres de son propre groupe ethnique Mende pour des postes importants. En 1967, des émeutes ont éclaté à Freetown contre la politique de Margai ; en réponse, il a déclaré l’état d’urgence dans tout le pays. Sir Albert a été accusé de corruption et d’une politique d’action positive en faveur de son propre groupe ethnique Mende. Bien que bénéficiant du plein appui des forces de sécurité du pays, il a appelé à des élections libres et équitables.

Coups d’État militaires (1967-1968)

L’APC, avec son chef Siaka Stevens, a remporté de peu une petite majorité de sièges au Parlement sur le SLPP lors d’une élection générale de 1967 très contestée. Stevens a prêté serment en tant que Premier ministre le 21 mars 1967.

Quelques heures après son entrée en fonction, Stevens a été évincé lors d’un coup d’État militaire sans effusion de sang dirigé par le général de brigade David Lansana, commandant des Forces armées de la Sierra Leone. Il était un proche allié d’Albert Margai, qui l’avait nommé à ce poste en 1964. Lansana a assigné Stevens à résidence à Freetown et a insisté pour que la détermination du Premier ministre attende l’élection des représentants tribaux à la Chambre. À sa libération, Stevens s’est exilé en Guinée. Le 23 mars 1967, un groupe d’officiers militaires de l’armée sierra-léonaise dirigé par le général de brigade Andrew Juxon-Smith a annulé cette action par un coup d’État ; ils ont pris le contrôle du gouvernement, arrêté Lansana et suspendu la constitution. Le groupe a mis en place le National Reformation Council (NRC), avec Andrew Juxon-Smith comme président et chef de l’État du pays. Le 18 avril 1968, un groupe de soldats de rang inférieur de l’armée sierra-léonaise qui se faisait appeler le Mouvement révolutionnaire anti-corruption (ACRM), dirigé par le général de brigade John Amadu Bangura, a renversé la junte du NRC. La junte de l’ACRM a arrêté de nombreux membres supérieurs du CNRC. Ils ont rétabli la constitution et rendu le pouvoir à Stevens, qui a finalement assumé la fonction de Premier ministre.

État à parti unique (1968-1991)

Stevens a repris le pouvoir en 1968 avec beaucoup d’espoir et d’ambition. Une grande confiance lui était accordée alors qu’il défendait la politique multipartite. Stevens avait fait campagne sur une plate-forme de rassemblement des tribus selon les principes socialistes. Au cours de sa première décennie au pouvoir, Stevens a renégocié certains de ce qu’il a appelé des «régimes préfinancés inutiles» contractés par ses prédécesseurs, Albert Margai du SLPP et Juxon-Smith du NRC. Certaines de ces politiques du SLPP et du NRC auraient laissé le pays dans un état de précarité économique. Stevens a réorganisé la raffinerie de pétrole du pays, le Cape Sierra Hotel, propriété du gouvernement, et une cimenterie. Il a annulé la construction par Juxon-Smith d’une église et d’une mosquée sur le terrain de Victoria Park (depuis mi-2017 Freetown Amusement Park). Stevens a commencé des efforts qui allaient plus tard combler la distance entre les provinces et la ville. Des routes et des hôpitaux ont été construits dans les provinces, et les chefs paramount et les peuples provinciaux sont devenus une force importante à Freetown. Sous la pression de plusieurs tentatives de coup d’État, réelles ou perçues, le régime de Stevens est devenu de plus en plus autoritaire et ses relations avec certains de ses ardents partisans se sont détériorées. Il a retiré le parti SLPP de la politique concurrentielle aux élections générales, certains le croyaient, par le recours à la violence et à l’intimidation. Pour maintenir le soutien de l’armée, Stevens a retenu le populaire John Amadu Bangura à la tête des forces armées de la Sierra Leone.

Après le retour au régime civil, des élections partielles ont eu lieu (à partir de l’automne 1968) et un cabinet composé uniquement d’APC a été nommé. Le calme n’a pas été complètement rétabli. En novembre 1968, les troubles dans les provinces ont conduit Stevens à déclarer l’état d’urgence dans tout le pays. De nombreux officiers supérieurs de l’armée sierra-léonaise ont été très déçus par la politique de Stevens et sa façon de gérer l’armée sierra-léonaise, mais aucun n’a pu affronter Stevens. Le brigadier-général Bangura, qui avait réintégré Stevens au poste de Premier ministre, était largement considéré comme la seule personne capable de contrôler Stevens. L’armée était dévouée à Bangura, ce qui le rendait potentiellement dangereux pour Stevens. En janvier 1970, Bangura a été arrêté et accusé de complot et de complot en vue de commettre un coup d’État contre le gouvernement Stevens. Après un procès qui a duré quelques mois, Bangura a été reconnu coupable et condamné à mort. Le 29 mars 1970, le brigadier Bangura a été exécuté par pendaison à Freetown. Après l’exécution de Bangura, un groupe de soldats fidèles au brigadier exécuté Bangura a organisé une mutinerie dans la capitale Freetown et dans d’autres parties du pays en opposition au gouvernement de Stevens. Des dizaines de soldats ont été arrêtés et condamnés par une cour martiale de Freetown pour leur participation à la mutinerie contre le président Stevens. Parmi les soldats arrêtés se trouvait un caporal de l’armée peu connu, Foday Sankoh, un fervent partisan de Bangura. Le caporal Sankoh a été reconnu coupable et emprisonné pendant sept ans à la prison de Pademba Road à Freetown. En avril 1971, une nouvelle constitution républicaine a été adoptée en vertu de laquelle Stevens est devenu président. Lors des élections partielles de 1972, le SLPP d’opposition s’est plaint d’intimidation et d’obstruction procédurale par l’APC et les milices. Ces problèmes sont devenus si graves que le SLPP a boycotté les élections générales de 1973 ; en conséquence, l’APC a remporté 84 des 85 sièges élus.

Un complot présumé visant à renverser le président Stevens a échoué en 1974 et ses dirigeants ont été exécutés. Au milieu de 1974, des soldats guinéens, demandés par Stevens, étaient dans le pays pour aider à maintenir son emprise sur le pouvoir, car Stevens était un proche allié du président guinéen d’alors Ahmed Sekou Touré. En mars 1976, Stevens est élu sans opposition pour un deuxième mandat de cinq ans à la présidence. Le 19 juillet 1975, 14 hauts responsables de l’armée et du gouvernement, dont David Lansana, l’ancien ministre du Cabinet Mohamed Sorie Forna (père de l’écrivain Aminatta Forna), le général de brigade Ibrahim Bash Taqi et le lieutenant Habib Lansana Kamara, furent exécutés après avoir été reconnus coupables d’avoir tenté de coup d’État pour renverser le gouvernement du président Stevens. En 1977, une manifestation étudiante nationale contre le gouvernement a perturbé la politique sierra-léonaise. La manifestation a été rapidement réprimée par l’armée et la force personnelle de la Division spéciale de sécurité (SSD) de Stevens, une force paramilitaire lourdement armée qu’il avait créée pour le protéger et maintenir son emprise sur le pouvoir. Les officiers SSD étaient très fidèles à Stevens et ont été déployés à travers la Sierra Leone pour réprimer toute rébellion ou protestation contre le gouvernement de Stevens. Des élections générales ont été déclenchées plus tard dans l’année au cours desquelles la corruption était à nouveau endémique ; l’APC a remporté 74 sièges et le SLPP 15. En 1978, le parlement à dominante APC a approuvé une nouvelle constitution faisant du pays un État à parti unique. La constitution de 1978 a fait de l’APC le seul parti politique légal en Sierra Leone. Cette décision a conduit à une autre grande manifestation contre le gouvernement dans de nombreuses régions du pays, mais elle a de nouveau été réprimée par l’armée et les forces SSD de Stevens. Stevens est généralement critiqué pour ses méthodes dictatoriales et sa corruption gouvernementale, mais sur une note positive, il a gardé le pays stable et ne pas sombrer dans la guerre civile. Il a construit plusieurs institutions gouvernementales qui sont encore en usage aujourd’hui. Stevens a également réduit la polarisation ethnique dans le gouvernement en incorporant des membres de divers groupes ethniques dans son gouvernement APC tout dominant.

Siaka Stevens s’est retirée de la politique en novembre 1985 après avoir été au pouvoir pendant dix-huit ans. L’APC a nommé un nouveau candidat à la présidence pour succéder à Stevens lors de leur dernière conférence de délégués tenue à Freetown en novembre 1985. Il s’agissait du général de division Joseph Saidu Momoh, chef des Forces armées de la République de Sierra Leone et du choix de Stevens de lui succéder. En tant que chef des Forces armées de la Sierra Leone, le général de division Momoh était très fidèle à Stevens, qui l’avait nommé à ce poste. Comme Stevens, Momoh était également membre du groupe ethnique minoritaire limba. Momoh a été élu président comme le seul candidat en lice, sans aucune opposition, et a prêté serment en tant que deuxième président de la Sierra Leone le 28 novembre 1985 à Freetown. Une élection parlementaire à parti unique entre les membres de l’APC a eu lieu en mai 1986. Le président Momoh a nommé son ancien collègue militaire et allié clé, le général de division Mohamed Tarawalie pour lui succéder à la tête de l’armée sierra-léonaise. Le major-général Tarawalie était également un fidèle loyaliste et un partisan clé du président Momoh. Le président Momoh a nommé James Bambay Kamara à la tête de la police de la Sierra Leone. Bambay Kamara était un loyaliste clé et un fervent partisan du président Momoh. Momoh s’est séparé de l’ancien président Siaka Stevens, en intégrant le puissant SSD à la police de la Sierra Leone en tant que force paramilitaire spéciale de la police de la Sierra Leone. Sous le président Stevens, le SSD avait été une force personnelle puissante utilisée pour maintenir son emprise sur le pouvoir, indépendante des forces militaires et de police de la Sierra Leone. La police de la Sierra Leone, sous la direction de Bambay Kamara, a été accusée de violences physiques, d’arrestation et d’intimidation contre des détracteurs du gouvernement du président Momoh. Les liens étroits du président Momoh avec l’armée et ses attaques verbales contre la corruption lui ont valu le soutien initial dont les Sierra-Léonais avaient grandement besoin. Avec l’absence de nouveaux visages dans le nouveau cabinet APC sous le président Momoh et le retour de nombreux anciens visages du gouvernement de Stevens, des critiques ont rapidement surgi selon lesquelles Momoh perpétuait simplement le règne de Stevens. Les deux années suivantes sous l’administration Momoh ont été caractérisées par la corruption, que Momoh a désamorcée en limogeant plusieurs hauts ministres. Pour officialiser sa guerre contre la corruption, le président Momoh a annoncé un « Code de conduite pour les dirigeants politiques et les fonctionnaires ». Après une prétendue tentative de renversement du président Momoh en mars 1987, plus de 60 hauts fonctionnaires du gouvernement ont été arrêtés, dont le vice-président Francis Minah, qui a été démis de ses fonctions, reconnu coupable de complot et exécuté par pendaison en 1989 avec 5 autres personnes.

Guerre civile en Sierra Leone (1991-2002)

En octobre 1990, en raison des pressions croissantes exercées tant à l’intérieur qu’à l’extérieur du pays pour une réforme politique et économique, le président Momoh a créé une commission de révision constitutionnelle pour évaluer la constitution à parti unique de 1978. Sur la base des recommandations de la commission, une constitution rétablissant un système multipartite a été approuvée par le Parlement exclusif de l’APC par un vote à la majorité de 60%, devenant effective le 1er octobre 1991. On soupçonnait fortement le président Momoh de ne pas prendre au sérieux sa promesse de la réforme politique, la domination de l’APC étant de plus en plus marquée par des abus de pouvoir. La guerre civile brutale qui sévissait au Libéria voisin a joué un rôle important dans le déclenchement des combats en Sierra Leone. Charles Taylor – alors chef du Front national patriotique du Libéria – aurait aidé à former le Front révolutionnaire uni (RUF) sous le commandement de l’ancien caporal de l’armée sierra-léonaise Foday Saybana Sankoh, un Temne ethnique du district de Tonkolili dans le nord de la Sierra Leone. Sankoh était un ancien caporal de l’armée britannique, qui avait également suivi une formation de guérilla en Libye. L’objectif de Taylor était que le RUF attaque les bases des troupes de maintien de la paix dominées par les Nigérians en Sierra Leone qui étaient opposées à son mouvement rebelle au Libéria. Le 29 avril 1992, un groupe de jeunes soldats de l’armée de la Sierra Leone, dirigés par sept officiers de l’armée – le lieutenant Sahr Sandy, le capitaine Valentine Strasser, le sergent Solomon Musa, le capitaine Komba Mondeh, le lieutenant Tom Nyuma, le capitaine Julius Maada Bio et le capitaine Komba Kambo a lancé un coup d’État militaire qui a envoyé le président Momoh en exil en Guinée, et les jeunes soldats ont créé le Conseil national de décision provisoire (NPRC), avec le capitaine Valentine Strasser, 25 ans, comme président et chef de l’État du pays  le sergent Solomon Musa, un ami d’enfance de Strasser, est devenu vice-président et chef adjoint du gouvernement de la junte NPRC. Strasser est devenu le plus jeune chef d’État du monde lorsqu’il a pris le pouvoir trois jours seulement après son 25e anniversaire. La junte du NPRC a établi le Conseil national suprême d’État en tant que commandement militaire suprême et autorité suprême dans tous les domaines, et était exclusivement composée des soldats les plus hauts gradés du NPRC, y compris Strasser lui-même et les soldats d’origine qui ont renversé le président Momoh.

L’un des soldats les plus hauts gradés de la junte NPRC, le lieutenant Sahr Sandy, un allié de confiance de Strasser, a été assassiné, prétendument par le major S.I.M. Turay, un loyaliste clé du président déchu Momoh. Une chasse à l’homme militaire lourdement armée a eu lieu à travers le pays pour trouver l’assassin du lieutenant Sandy. Cependant, le principal suspect, le major S.I.M Turay, s’est caché et a fui le pays en Guinée, craignant pour sa vie. Des dizaines de soldats fidèles au président déchu Momoh ont été arrêtés, dont le colonel Kahota M. Dumbuya et le major Yayah Turay. Le lieutenant Sandy a reçu des funérailles d’État et de nombreux soldats de haut rang de la junte NPRC ont assisté à son service de prières funèbres à l’église cathédrale de Freetown, y compris Strasser lui-même et le chef adjoint du NPRC, le sergent Solomon Musa. La junte NPRC a immédiatement suspendu la constitution, interdit tous les partis politiques, restreint la liberté d’expression et la liberté de la presse et a adopté une politique par décret, dans laquelle les soldats se voyaient accorder des pouvoirs de détention administrative illimités sans inculpation ni jugement, et des contestations contre ces détentions au tribunal ont été interdites. La junte NPRC a maintenu des relations avec la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) et a renforcé son soutien aux troupes ECOMOG basées en Sierra Leone qui combattent au Libéria. Le 28 décembre 1992, une prétendue tentative de coup d’État contre le gouvernement du NPRC de Strasser, visant à libérer le colonel Yahya Kanu détenu, le colonel Kahota M.S. Dumbuya et ancien inspecteur général de la police Bambay Kamara, a été déjoué. Plusieurs officiers subalternes de l’armée dirigés par le sergent Mohamed Lamin Bangura ont été identifiés comme étant derrière le complot du coup d’État. Le complot a conduit à l’exécution par peloton d’exécution de dix-sept soldats de l’armée sierra-léonaise, dont le colonel Kahota M Dumbuya, le major Yayah Kanu et le sergent Mohamed Lamin Bangura. Plusieurs membres éminents du gouvernement Momoh qui étaient en détention à la prison de Pa Demba Road, dont l’ancien inspecteur général de la police de Bambay Kamara, ont également été exécutés.

Le 5 juillet 1994, le chef adjoint du NPRC, le sergent Solomon Musa, qui était très populaire auprès de la population en général, en particulier à Freetown, a été arrêté et envoyé en exil après avoir été accusé de préparer un coup d’État pour renverser Strasser, une accusation que le sergent Musa a démentie. Strasser a remplacé Musa en tant que président adjoint du NPRC par le capitaine Julius Maada Bio, qui a été immédiatement promu par Strasser au grade de brigadier. Le NPRC s’est avéré presque aussi inefficace que le gouvernement APC dirigé par Momoh pour repousser le RUF. De plus en plus du pays est tombé aux mains des combattants du RUF, et en 1994, ils détenaient une grande partie de la province orientale riche en diamants et se trouvaient au bord de Freetown. En réponse, le NPRC a embauché plusieurs centaines de mercenaires de la société privée Executive Outcomes. En l’espace d’un mois, ils avaient renvoyé des combattants du RUF dans des enclaves le long des frontières de la Sierra Leone et avaient débarrassé le RUF des zones de production de diamants de Kono en Sierra Leone. Le lieutenant Sahr Sandy et le lieutenant Solomon Musa n’étant plus là pour le défendre, les deux alliés et commandants les plus hauts placés de Strasser au NPRC, le leadership de Strasser au sein du Conseil suprême du NPRC n’a pas été jugé beaucoup plus fort. Le 16 janvier 1996, après environ quatre ans au pouvoir, Strasser a été arrêté lors d’un coup d’État au palais de la Défense à Freetown par ses collègues soldats du NPRC. Strasser a été immédiatement envoyé en exil dans un hélicoptère militaire à Conakry, en Guinée. Dans sa première diffusion publique à la nation après le coup d’État de 1996, le brigadier Bio a déclaré que son soutien au retour de la Sierra Leone dans un gouvernement civil démocratiquement élu et son engagement à mettre fin à la guerre civile étaient ses motivations pour le coup d’État. Les promesses d’un retour à un régime civil ont été tenues par Bio, qui a remis le pouvoir à Ahmad Tejan Kabbah, du Parti populaire de Sierra Leone (SLPP), après la conclusion des élections au début de 1996. Le président Kabbah a pris le pouvoir avec une grande promesse de mettre fin la guerre civile. Le président Kabbah a ouvert le dialogue avec le RUF et a invité le chef du RUF, Foday Sankoh, à des négociations de paix.

Le 25 mai 1997, dix-sept soldats de l’armée sierra-léonaise dirigée par le caporal Tamba Gborie, fidèle au général de division Johnny Paul Koroma, ont lancé un coup d’État militaire qui a envoyé le président Kabbah en exil en Guinée et ils ont créé le Conseil révolutionnaire des forces armées (AFRC ). Le caporal Gborie s’est rapidement rendu au quartier général de la SLBS FM 99.9 à Freetown pour annoncer le coup d’État à une nation choquée et pour alerter tous les soldats du pays de se présenter pour la garde. Les soldats ont immédiatement libéré Koroma de la prison et l’ont installé comme président et chef de l’État. Koroma a suspendu la constitution, interdit les manifestations, fermé toutes les stations de radio privées du pays et invité le RUF à rejoindre le nouveau gouvernement de la junte, avec son chef Foday Sankoh comme vice-président du nouveau gouvernement de la junte de la coalition AFRC-RUF. En quelques jours, Freetown a été submergée par la présence des combattants du RUF qui sont venus dans la ville par milliers. Les Kamajors, un groupe de combattants traditionnels, principalement issus de l’ethnie Mende sous le commandement du ministre adjoint de la Défense, Samuel Hinga Norman, sont restés fidèles au président Kabbah et ont défendu le sud de la Sierra Leone contre les soldats.

Le gouvernement de Kabbah et la fin de la guerre civile (2002-2014)

Après neuf mois au pouvoir, la junte a été renversée par les forces nigérianes de l’ECOMOG et le gouvernement démocratiquement élu du président Kabbah a été réintégré en février 1998. Le 19 octobre 1998, 24 soldats de l’armée sierra-léonaise ont été exécutés par un peloton d’exécution après avoir été ont été condamnés lors d’une cour martiale à Freetown, certains pour avoir orchestré le coup d’État de 1997 qui a renversé le président Kabbah et d’autres pour ne pas avoir renversé la mutinerie. En octobre 1999, les Nations Unies ont convenu d’envoyer des soldats de la paix pour aider à rétablir l’ordre et à désarmer les rebelles. La première des 6 000 membres de la force a commencé à arriver en décembre, et le Conseil de sécurité des Nations Unies a voté en février 2000 pour porter la force à 11 000, puis à 13 000. Mais en mai, alors que presque toutes les forces nigérianes étaient parties et que les forces de l’ONU tentaient de désarmer le RUF dans l’est de la Sierra Leone, les forces de Sankoh se sont affrontées avec les troupes de l’ONU et quelque 500 soldats de la paix ont été pris en otage alors que l’accord de paix s’effondrait effectivement. La crise des otages a provoqué davantage de combats entre le RUF et le gouvernement alors que les troupes de l’ONU ont lancé l’opération Khukri pour mettre fin au siège. L’opération a été couronnée de succès, les forces spéciales indiennes et britanniques étant les principaux contingents. La situation dans le pays s’est tellement détériorée que des troupes britanniques ont été déployées dans le cadre de l’opération Palliser, à l’origine simplement pour évacuer des ressortissants étrangers. Cependant, les Britanniques ont dépassé leur mandat d’origine et ont pris toutes les mesures militaires pour finalement vaincre les rebelles et rétablir l’ordre. Les Britanniques ont été le catalyseur du cessez-le-feu qui a mis fin à la guerre civile. Des éléments de l’armée britannique, ainsi que des administrateurs et des politiciens, restent en Sierra Leone à ce jour, aidant à former les forces armées, à améliorer l’infrastructure du pays et à administrer l’aide financière et matérielle. Tony Blair, le Premier ministre britannique au moment de l’intervention britannique, est considéré comme un héros par le peuple sierra-léonais, dont beaucoup souhaitent une plus grande implication britannique. Des Sierra-Léonais ont été décrits comme « Les personnes les plus résistantes au monde ». Entre 1991 et 2001, environ 50 000 personnes ont été tuées dans la guerre civile en Sierra Leone. Des centaines de milliers de personnes ont été contraintes de quitter leur domicile et nombre d’entre elles sont devenues des réfugiés en Guinée et au Libéria. En 2001, les forces de l’ONU ont pénétré dans les zones tenues par les rebelles et ont commencé à désarmer les soldats rebelles. En janvier 2002, la guerre était déclarée terminée. En mai 2002, Kabbah a été réélu président par un glissement de terrain. En 2004, le processus de désarmement était achevé. Toujours en 2004, un tribunal des crimes de guerre soutenu par l’ONU a commencé à juger des hauts dirigeants des deux côtés de la guerre. En décembre 2005, les forces de maintien de la paix des Nations Unies se sont retirées de la Sierra Leone. En août 2007, la Sierra Leone a organisé des élections présidentielles et parlementaires. Cependant, aucun candidat à la présidentielle n’a obtenu la majorité de 50% plus un vote stipulée dans la constitution au premier tour de scrutin. Un second tour a eu lieu en septembre 2007 et Ernest Bai Koroma, le candidat du principal APC de l’opposition, a été élu président. Koroma a été réélu président pour un deuxième (et dernier) mandat en novembre 2012. Lutte contre l’épidémie d’Ebola (2014-2016) En 2014, une épidémie de virus Ebola a commencé en Sierra Leone, qui a eu un impact généralisé sur le pays, y compris en forçant la Sierra Leone à déclarer l’état d’urgence. À la fin de 2014, il y avait près de 3 000 décès et 10 000 cas de maladie en Sierra Leone. L’épidémie a également conduit à l’Ouse to Ouse Tock en septembre 2014, une quarantaine nationale de trois jours. L’épidémie s’est produite dans le cadre de l’épidémie plus large du virus Ebola en Afrique de l’Ouest. Début août 2014, la Sierra Leone a annulé des matches de football de ligue (football) en raison de l’épidémie d’Ebola. Le 16 mars 2016, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que la Sierra Leone était indemne d’Ebola.

14 août 2017

Plusieurs glissements de terrain se sont produits vers 6 h 30 le 14 août 2017 dans et près de la capitale du pays, Freetown.

Élection générale 2018

En 2018, la Sierra Leone a organisé des élections générales. L’élection présidentielle, au cours de laquelle aucun des candidats n’a atteint le seuil requis de 55%, est passée à un second tour de scrutin, au cours duquel Julius Maada Bio a été élu avec 51% des voix.

La politique de la Sierra Leone

La Sierra Leone est une république constitutionnelle avec un président directement élu et une législature monocamérale. Le système actuel du gouvernement de la Sierra Leone est basé sur la Constitution de 1991 de la Sierra Leone. La Sierra Leone a un gouvernement central unitaire dominant et un gouvernement local faible. Le pouvoir exécutif du gouvernement de la Sierra Leone, dirigé par le président de la Sierra Leone, dispose de pouvoirs et d’influences étendus. Le président est le fonctionnaire le plus puissant du gouvernement en Sierra Leone. Dans les limites de la Constitution de 1991, les pouvoirs législatifs suprêmes sont conférés au Parlement, qui est l’organe législatif de la nation. L’autorité exécutive suprême appartient au président et aux membres de son cabinet et au pouvoir judiciaire dont le pouvoir judiciaire est dirigé par le juge en chef de la Sierra Leone. Le président est le chef de l’État, le chef du gouvernement et le commandant en chef des forces armées de la Sierra Leone. Le président nomme et dirige un cabinet de ministres, qui doit être approuvé par le Parlement. Le président est élu au suffrage universel pour un maximum de deux mandats de cinq ans. Le président est le poste le plus élevé et le plus influent au sein du gouvernement de la Sierra Leone. Pour être élu président de la Sierra Leone, un candidat doit obtenir au moins 55% des voix. Si aucun candidat n’obtient 55%, il y a un second tour entre les deux premiers candidats. L’actuel président de la Sierra Leone est l’ancien chef de la junte militaire Julius Maada Bio. Bio a vaincu Samura Kamara du Congrès du peuple au pouvoir lors de l’élection présidentielle fortement contestée de 2018. Bio a remplacé le président sortant Ernest Bai Koroma après que Bio a été assermenté le 4 avril 2018 par le juge en chef Abdulai Cham. Bio est le chef du Parti populaire de la Sierra Leone, l’actuel parti au pouvoir en Sierra Leone. À côté du président se trouve le vice-président, qui est le deuxième plus haut fonctionnaire du gouvernement dans la branche exécutive du gouvernement de la Sierra Leone. Conformément à la Constitution de la Sierra Leone, le vice-président doit devenir le nouveau président de la Sierra Leone en cas de décès, de démission ou de destitution du président.

L’économie de la Sierra Leone

Dans les années 90, l’activité économique déclinait et les infrastructures économiques s’étaient gravement dégradées. Au cours de la prochaine décennie, une grande partie de l’économie formelle a été détruite pendant la guerre civile du pays. Depuis la fin des hostilités en janvier 2002, des apports massifs d’aide extérieure ont aidé la Sierra Leone à commencer à se rétablir. Une grande partie de la reprise dépendra du succès des efforts du gouvernement pour limiter la corruption des fonctionnaires, qui, selon beaucoup, ont été la principale cause de la guerre civile. Un indicateur clé de succès sera l’efficacité de la gestion gouvernementale de son secteur diamantaire. Le chômage est élevé, en particulier chez les jeunes et les anciens combattants. Les autorités ont mis du temps à mettre en œuvre des réformes dans la fonction publique, et le rythme du programme de privatisation ralentit également et les donateurs ont encouragé son avancement. La monnaie est le leone. La banque centrale est la Bank of Sierra Leone. La Sierra Leone applique un système de taux de change flottant et les devises étrangères peuvent être échangées dans l’une des banques commerciales, des bureaux de change reconnus et de la plupart des hôtels. L’utilisation de la carte de crédit est limitée en Sierra Leone, bien qu’elle puisse être utilisée dans certains hôtels et restaurants. Il y a quelques guichets automatiques bancaires liés à l’international qui acceptent les cartes Visa à Freetown exploité par ProCredit Bank.

Exploitation minière

Riche en minéraux, la Sierra Leone dépend de l’exploitation minière, en particulier des diamants, pour sa base économique. Le pays figure parmi les dix premiers pays producteurs de diamants. Les exportations de minéraux restent la principale source de devises. La Sierra Leone est un important producteur de diamants de qualité gemme. Bien que riche en diamants, elle a toujours eu du mal à gérer leur exploitation et leur exportation. La Sierra Leone est connue pour ses diamants de sang qui ont été extraits et vendus à des conglomérats de diamants pendant la guerre civile, pour acheter les armes qui ont alimenté ses atrocités. Dans les années 70 et au début des années 80, le taux de croissance économique a ralenti en raison du déclin du secteur minier et de l’augmentation de la corruption parmi les fonctionnaires.

La production annuelle de diamants de la Sierra Leone est estimée entre 250 et 300 millions de dollars américains. Une partie de cette contrebande est passée en contrebande, où elle est éventuellement utilisée pour le blanchiment d’argent ou le financement d’activités illicites. Les exportations officielles se sont considérablement améliorées depuis la guerre civile, les efforts pour en améliorer la gestion ayant connu un certain succès. En octobre 2000, un système de certification approuvé par l’ONU pour l’exportation de diamants du pays a été mis en place et a entraîné une augmentation spectaculaire des exportations légales. En 2001, le gouvernement a créé un fonds de développement des communautés minières (DACDF), qui rembourse une partie des taxes à l’exportation de diamants aux communautés minières. Le fonds a été créé pour accroître la participation des communautés locales dans le commerce légal du diamant. La Sierra Leone possède l’un des plus grands gisements de rutile au monde, un minerai de titane utilisé comme pigment de peinture et revêtement de baguettes de soudage.

La démographie de la Sierra Leone

En 2013, la Sierra Leone avait une population officiellement projetée de 6 190 280 et un taux de croissance de 2,216% par an. La population du pays est principalement jeune, avec environ 41,7% de moins de 15 ans, et rurale, avec environ 62% de personnes vivant en dehors des villes. Du fait de la migration vers les villes, la population devient plus urbaine avec un taux de croissance de l’urbanisation estimé à 2,9% par an. La densité de population varie considérablement en Sierra Leone. Le district urbain de la zone ouest, y compris Freetown, la capitale et la plus grande ville, a une densité de population de 1 224 personnes par km2. Le plus grand district géographiquement, Koinadugu, a une densité beaucoup plus faible de 21,4 personnes par km2. L’anglais est la langue officielle parlée dans les écoles, l’administration publique et les médias. Le krio (dérivé de l’anglais et de plusieurs langues indigènes africaines et la langue du peuple sierra-léonais krio) est la langue la plus parlée dans pratiquement toutes les régions de la Sierra Leone. Étant donné que la langue krio est parlée par 90% de la population du pays, elle unit tous les différents groupes ethniques, en particulier dans leur commerce et leur interaction. Selon le World Refugee Survey 2008, publié par le Comité américain pour les réfugiés et les immigrants, la Sierra Leone comptait 8 700 réfugiés et demandeurs d’asile à la fin de 2007. Près de 20 000 réfugiés libériens sont rentrés volontairement au Libéria au cours de l’année 2007. De les réfugiés restant en Sierra Leone, presque tous étaient libériens.

L’éducation de la Sierra Leone

L’éducation en Sierra Leone est légalement obligatoire pour tous les enfants pendant six ans au niveau primaire (classes P1-P6) et trois ans dans le premier cycle du secondaire, mais le manque d’écoles et d’enseignants a rendu la mise en œuvre impossible. Les deux tiers de la population adulte du pays sont analphabètes. La guerre civile en Sierra Leone a entraîné la destruction de 1 270 écoles primaires et en 2001, 67% de tous les enfants d’âge scolaire n’étaient pas scolarisés. La situation s’est considérablement améliorée depuis lors, le taux de scolarisation dans le primaire ayant doublé entre 2001 et 2005 et la reconstruction de nombreuses écoles depuis la fin de la guerre. Les élèves des écoles primaires ont généralement de 6 à 12 ans et ceux des écoles secondaires de 13 à 18. L’enseignement primaire est gratuit et obligatoire dans les écoles publiques parrainées par le gouvernement. Le pays compte trois universités : le Fourah Bay College, fondé en 1827 (la plus ancienne université d’Afrique de l’Ouest), l’Université de Makeni (créée initialement en septembre 2005 sous le nom de Fatima Institute, le collège a obtenu le statut d’université en août 2009, et prit le nom d’Université de Makeni ou UNIMAK) et de l’Université de Njala, principalement situées dans le district de Bo. L’université de Njala a été créée en tant que station expérimentale agricole de Njala en 1910 et est devenue une université en 2005. Les écoles normales et les séminaires religieux se trouvent dans de nombreuses régions du pays. Israël octroie des bourses à des étudiants sierra-léonais dans le cadre de son programme de coopération au développement international.

Les langues de la Sierra Leone

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