Des chercheurs nigérians face à une nouvelle mutation de la Covid-19

Lagos (© 2021 Afriquinfos)- Après l’Afrique du Sud, c’est au Nigéria que des scientifiques ont découvert une nouvelle mutation du virus à l’origine de la Covid-19. Bien que la variante nigériane reste à ce jour quasiment méconnue, elle n’est pas moins inquiétante pour les chercheurs nigérians qui sonnent l’alerte. 

« Les variantes découvertes au Royaume-Uni et en Afrique du Sud sont très différentes de celles découvertes au Nigéria. Mais, nous n’avons pas beaucoup d’informations sur les séquences du virus parce que nous ne faisons pas ces opérations autant que nous le devrions », a affirmé Pr Sunday Omilabu, directeur du Centre pour la virologie humaine et animale à l’Université de Lagos.

Plus que la composition du virus, c’est sa transmission qui a évolué. « Nous constatons que dans un certain nombre de familles, nous pouvons parler de 3 à 5 personnes contaminées par un seul transmetteur, contrairement à ce que nous avions en avril et mai derniers, où nous ne voyions pas les gens attraper le virus via un seul individu », a encore détaillé Sunday Omilabu. « Cela nous montre donc que quelque chose se passe, qu’il y a une poussée. Nous l’enregistrons mais nous n’avons pas encore séquencé l’un de ces isolats ».

Surveiller et séquencer 

Pour le virologiste, la réponse doit être double. « Nous devons surveiller le virus, nous devons séquencer. Si nous séquençons, alors nous aurons plus d’informations sur ce qui peut circuler. Puis, bien entendu, nous devons continuer de surveiller. Nous devons observer le niveau d’activité du virus dans l’environnement lorsque nous tombons sur une zone et que nous remarquons le niveau d’activité du virus à cet endroit. Les experts de la santé publique ont du travail à faire, et ils peuvent ensuite intervenir, mais le Gouvernement doit soutenir tout cela », affirme-t-il.

Pour lui, la relation n’est pas établie entre l’accélération des contaminations des dernières semaines et l’apparition de cette nouvelle souche nigériane.

La Nigéria a enregistré son tout premier cas du coronavirus en décembre 2019 et est le pays le plus touché d’Afrique de l’Ouest avec plus de 89.163 cas de la Covid-19 dont au moins 1.302 décès.

I.N.

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