146 migrants disparus en Méditerranée

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Rome (© 2017 Afriquinfos) –  migrants sont portés disparus après un nouveau naufrage au large de la Libye, selon le récit livré mercredi à l’ONU par le seul survivant, un jeune Gambien secouru la veille en mer.

Ils venaient du Nigeria, de Gambie ou encore du Mali, il y avait parmi eux cinq enfants et plusieurs femmes enceintes, a raconté cet adolescent de 16 ans à un représentant du Haut-commissariat de l’ONU pour les réfugiés (HCR) à l’hôpital de Lampedusa, l‘île italienne la plus proche des côtes libyennes.

Le canot est parti dimanche ou lundi de Sabrata, dans le nord-ouest de la Libye, mais a commencé à prendre l’eau au bout de quelques heures. Le jeune Gambien a raconté avoir survécu en s’agrippant à un bidon d’essence.

Retrouvé presque par hasard, à peine conscient, par l’Iuventa, navire affrété par l’ONG allemande Jugend Rettet, il a été transféré sur un navire militaire espagnol de l’opération européenne anti-passeurs Sophia, et conduit dans la nuit à Lampedusa.

“Cela démontre qu’il y a peut-être des naufrages dont nous ne saurons jamais rien, parce que les embarcations coulent sans laisser de trace”, a déclaré à l’AFP Flavio di Giacomo, porte-parole en Italie de l’OIM.

“Cette dernière tragédie vient rappeler fermement l’importance vitale d’avoir d’amples capacités de secours”, a ajouté le HCR dans un communiqué.

“Sauver des vies en mer doit rester la priorité de tous”, a insisté le HCR en louant l’action des gardes-côtes italiens, de l’agence européenne Frontex, de l’opération Sophia et aussi des ONG, alors que la justice italienne soupçonne certaines de contacts directs avec les réseaux de passeurs.

Depuis le début de l’année, au moins 590 migrants sont morts ou disparus au large de la Libye, selon un bilan de l’OIM établi avant ce dernier naufrage.

Innocente Nice