La variante de la Covid-19 détectée dans six nouveaux pays africains

Le covid-19 ou la covid-19

Brazzaville (© 2021 Afriquinfos)- La Région africaine connait une augmentation de cas de nouveaux variants de la Covid-19. Six pays du continent avec en tête, l’Afrique du Sud et le Nigeria sont déjà touchés, a fait savoir l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS). Cette dernière appelle les pays concernés à renforcer la surveillance et multiplie les actions afin de détecter toutes nouvelles mutations et enrayer la pandémie.

Face à l’apparition de la nouvelle variante de la Covid-19 qui semble avoir une transmissibilité plus forte, l’OMS se veut rassurante mais ne manque pas d’appeler à une plus grande prudence : «L’apparition de nouveaux variants de la COVID-19 est un phénomène courant. Néanmoins, ceux avec une vitesse supérieure de transmission ou une potentielle pathogénicité élevée sont préoccupants. Des enquêtes essentielles sont en cours pour pleinement comprendre le comportement des nouveaux virus mutants, et adapter la riposte en conséquence», a déclaré Dr Matshidiso Moeti, directrice régionale de l’OMS pour l’Afrique.

A cet effet, l’Afrique du Sud et le Nigeria où sont apparus sur le continent ces nouveaux variants du SARS-CoV-2 multiplient les enquêtes pour mieux cerner l’évolution du virus. En septembre 2020, l’OMS et les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (Africa CDC) ont lancé un réseau de 12 laboratoires en Afrique pour renforcer le séquençage du génome du SARS-CoV-2. À la date du 23 décembre, 4.948 séquences ont été produites dans la région, représentant uniquement 2% des 295.101 séquences réalisées dans le monde jusqu’à présent.

Réaliser le panafricanisme entre les laboratoires africains

L’Afrique du Sud, qui est à l’origine de la plupart des 4.948 séquences, a identifié 35 lignées du SARS-CoV-2, et le Nigeria 18. Regrouper les virus de différents pays au sein d’une même lignée ou d’une même sous-lignée permet de mettre en évidence les liens ou l’importation de virus entre pays. En outre, l’OMS fournit des conseils techniques et mobilise un soutien financier supplémentaire pour accélérer le séquençage génomique dans la plupart des pays de la région, de même qu’une aide à l’acheminement des échantillons aux laboratoires régionaux de référence depuis les pays qui ne possèdent pas de structures de diagnostic spécialisées.

L’Organisation mondiale de la santé ne manque pas de rappeler l’importance des gestes-barrières : «Alors que la surveillance et la détection de la COVID-19 sont des éléments cruciaux de la riposte à la pandémie, les mesures de santé publique telles que le lavage des mains, la distanciation physique et le port du masque demeurent essentielles pour limiter les infections», a déclaré Dr Moeti. «Les mesures actuelles de prévention sont aussi efficaces pour les nouveaux variants du SARS-CoV-2», souligne-t-elle.

L’OMS indique que ces nouveaux variants sont apparus alors que les infections à la COVID-19 sont en augmentation dans les 47 pays du continent, approchant le pic atteint en juillet 2020. Ces dernières semaines, l’Algérie, le Botswana, le Burkina Faso, la République démocratique du Congo, l’Éthiopie, le Kenya, la Namibie, le Nigeria, l’Afrique du Sud et l’Ouganda ont enregistré les plus hauts nombres de nouveaux cas, représentant 90% de toutes les infections de la région africaine.

Boniface T.

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