La France restituera 26 oeuvres d’art réclamées par le Bénin d’ici 2021

La restitution par la France au Bénin de 26 oeuvres d’art annoncée en 2018 se fera « dans le courant de l’année 2020, peut-être au début de l’année 2021 », a indiqué lundi à Cotonou le ministre français de la Culture Franck Riester.

Le gouvernement béninois doit encore définir le lieu qui accueillera cette restitution qui, a ajouté le ministre, se fera soit à travers une « remise » soit directement par un transfert de propriété « si la loi française est votée d’ici là ». 

Après avoir évoqué le principe d’une restitution d’oeuvres en 2017 à Ouagadougou, le président français Emmanuel Macron avait annoncé en novembre 2018 que la France allait remettre « sans tarder » 26 oeuvres réclamées par le Bénin. 

En visite depuis dimanche à Cotonou, le ministre français de la Culture a eu un entretien avec le président béninois Patrice Talon, avant d’assister à une présentation des projets touristiques phares que la France « accompagnera en fonction de ce qu’elle peut apporter ». 

Le Bénin et la France ont également signé un programme commun de travail faisant état de « la circulation d’œuvres d’art, notamment sous forme de prêts et d’expositions ». Le Bénin attend ainsi de la France « l’appui à la mise en œuvre d’une muséologie et d’une muséographie adaptées aux particularités locales et prenant en compte les normes internationales »

Au cours du point de presse conjoint concluant cette visite, le ministre béninois du Tourisme, de la Culture et des Arts, Jean-Michel Abimbola, a salué « l’engagement du président français de restituer ces œuvres » et « l’ouverture d’une discussion élargie, en ce qui concerne l’ensemble de certaines œuvres ». 

« Nous nous sommes entendus sur la restitution des œuvres en plusieurs étapes », a-t-il précisé. 

© Agence France-Presse

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