Le Kényan Feisal Mohamed Ali, acquitté vendredi en appel

.Mombasa (© 2018 Afriquinfos)- Au Kenya, Feisal Mohamed Ali, condamné à 20 ans e prison, a été acquitté vendredi en appel.

Selon la juge Dora Chepkwony de la Haute cour de Mombasa (sud-est), la condamnation en première instance de Mohammed Ali était « inconstitutionnelle », car fondée sur des éléments de preuves discutables ou insuffisants.

« Les éléments à charge qui ont justifié la condamnation de l’accusé comportent de grosses lacunes et des doutes », a déclaré la magistrat.

Les services du procureur ont encore la possibilité de contester ce jugement.

Arrêté en Tanzanie en décembre 2014 puis extradé vers le Kenya, où il était recherché depuis la découverte en juin 2014, de plus de deux tonnes d’ivoire – 228 défenses entières et 74 morceaux d’ivoire -, d’une valeur estimée à 4,2 millions de dollars, dans un entrepôt de Mombasa, principal port d’Afrique de l’Est sur la côte kényane.

L’accusation l’avait présenté comme l’acteur principal d’un réseau de crime organisé s’étendant des parcs africains aux marchés asiatiques, principale destination pour l’ivoire de contrebande. M. Ali niait toutes ces accusations.

Sa condamnation en marge d’un dossier considéré comme un test de la volonté de Nairobi de s’attaquer au braconnage en juillet 2016 à 20 ans de prison avait été accueillie avec soulagement par les défenseurs de la faune.

En avril 2016, le président kényan Uhuru Kenyatta avait procédé à la destruction de la quasi-totalité du stock d’ivoire du pays, martelant que « personne n’avait de commerce à faire avec l’ivoire ».

Environ 30.000 éléphants sont abattus chaque année en Afrique pour leurs défenses par des braconniers de mieux en mieux équipés.

Le fléau conduit à une conséquence dramatique. Les morts naturelles et celles imputées aux braconniers surpassent le taux de reproduction de l’espèce dont la population est désormais estimée à entre 450.000 et 500.000 individus en Afrique.

Vignikpo Akpéné

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