Togo: 04 partis appellent à une « grande manifestation de protestation les 11, 12 et 13 avril » contre le report des élections de ce mois

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Plusieurs partis d’opposition et un groupe de la société civile au Togo ont appelé ce 04 avril 2024 à trois jours de manifestations contre le report des élections législatives et régionales, au lendemain de l’arrestation de neuf opposants et dans un contexte de tensions croissantes depuis l’adoption d’une nouvelle Constitution fin mars 2024.

Quatre partis d’opposition (ADDI, ANC, FDR et PSR) et une organisation de la société civile (FCTD) « appellent les populations à les rejoindre pour une grande manifestation de protestation les 11, 12 et 13 avril« , dans une déclaration publiée ce 04 avril, et « demandent aux candidats de poursuivre la campagne sur toute l’étendue du territoire national« . Au Togo, les manifestations sont interdites depuis 2022, après une attaque au Grand marché de Lomé lors de laquelle un gendarme a été tué. Cet appel à manifester intervient au lendemain de l’annonce du report des élections législatives et régionales, initialement prévues le 20 avril, afin, selon les autorités, de donner le temps à l’Assemblée nationale d’étudier une seconde fois le projet de nouvelle Constitution qu’elle a adoptée le 25 mars dernier.

Après la levée de boucliers provoquée par cette nouvelle Constitution, qui fait passer le Togo d’un régime présidentiel à un régime parlementaire, le Président Faure Gnassingbé – au pouvoir depuis 2005 à la suite de son père qui a occupé la magistrature suprême pendant près de 38 ans – a ordonné la semaine dernière un nouvel examen du texte par les députés. Par ailleurs, neuf personnes ont été interpellées mercredi 03 avril. Thomas Kokou N’soukpoe, porte-parole de la Dynamique Monseigneur Kpodzro (DMK, regroupement de partis d’opposition et de la Société civile) a indiqué jeudi que « neuf membres de la DMK ont été arrêtés hier alors qu’ils sensibilisaient les gens dans le marché d’Akodessêwa sur l’illégalité de la révision constitutionnelle« . L’information a été confirmée dans la soirée par le procureur de la République près le Tribunal de Lomé, Talaka Mawama, dans un communiqué lu à la télévision d’Etat.

« Alors qu’aucune manifestation publique n’avait été autorisée, des individus ont été surpris, distribuant des tracts et scandant des slogans incitant à la révolte populaire« , a déclaré le procureur avant de préciser qu' »une enquête judiciaire a été ouverte« .

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– « Mépris » –

Le report des élections, sans qu’aucune nouvelle date soit annoncée, « est un signe de mépris pour les candidats qui se sont préparés et qui ont engagé des frais énormes, c’est une fuite en avant« , a déclaré à l’AFP Brigitte Adjamagbo-Johnson, coordinatrice de la Dynamique pour la majorité du peuple (DMP, regroupement de partis politiques de l’opposition et d’organisations de la Société civile). L’opposition craint que la nouvelle Constitution, qui confère à l’Assemblée nationale le pouvoir d’élire directement le Président et le Chef du Gouvernement, ne laisse la voie libre à la prolongation du Président Faure Gnassingbé à la tête du pays. « Les Togolais sont en colère et ils veulent que ce projet de loi constitutionnelle soit purement et simplement retiré« , a assuré à l’AFP Nathaniel Olympio, président du Parti des Togolais (PT), qui estime que le pouvoir est « en train de créer du désordre dans ce pays« .

« Les Togolais sont vigilants. Cette fois-ci, ce coup d’Etat constitutionnel ne passera pas« , a-t-il ajouté. Les élections législatives et régionales étaient censées se tenir en décembre 2023, puis avaient été fixées au 12 avril avant d’être reportées au 20 avril 2024. L’opposition, qui avait boycotté les dernières législatives de 2018, a prévu de participer massivement au scrutin cette année. « Une Assemblée nationale dont le mandat est terminé et qui est en instance de renouvellement imminent ne peut pas se permettre de procéder à une révision aussi importante de la loi fondamentale« , a estimé Pr David Dosseh, porte-parole du Front citoyen Togo debout (FCTD, grand regroupement de la Société civile). « Nous sommes en pleine fraude à la Constitution« , a confié à l’AFP l’historien Michel Goeh-Akue, qui estime que « le changement de Constitution requiert un referendum« .

– Parcours législatif –

Le Président togolais Faure Gnassingbé, le 17 février 2020 à Namoundjoga.

La réforme constitutionnelle a déjà suscité des tensions: les gendarmes togolais ont interrompu une récente conférence de presse organisée par une trentaine de partis d’opposition et de groupes de la Société civile, 48H après l’adoption de la nouvelle Constitution en première lecture par les députés. Le ministre de la Fonction publique, Gilbert Bawara, a défendu la seconde lecture du texte à l’Assemblée ce 04 avril sur une radio privée locale. « Le circuit législatif relatif à cette réforme constitutionnelle n’est pas encore achevé« , a-t-il déclaré, ajoutant croire que les législatives seront organisées « sur la base de la réforme constitutionnelle actuelle« . Les tensions politiques au Togo s’inscrivent dans une Afrique de l’Ouest secouée par des coups d’Etat au Mali, en Guinée, au Burkina Faso et au Niger, et le jihadisme, également présent dans le nord du Togo.

Plusieurs partis d’opposition togolais et groupes de la Société civile appellent à trois jours de manifestations pour protester contre le report des élections législatives et régionales.

© Afriquinfos & Agence France-Presse