Afrique Centrale
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Soukous (de la secousse française, « shock, jolt, jerk ») est un genre de musique de danse du bassin du Congo. Il dérive de la rumba congolaise dans les années 1960 et gagne en popularité dans les années 1980 en France. Bien que souvent utilisée par les journalistes comme synonyme de rumba congolaise, la musique et la danse associées aux soukous diffèrent de la rumba plus traditionnelle, en particulier par son rythme plus élevé et ses séquences de danse plus longues. Les artistes notables du genre incluent African Fiesta, Papa Wemba et Pépé Kallé.

Soukous : Histoire

Années 60

Dans les années 1950 et 1960, certains artistes qui avaient joué dans les groupes de Franco Luambo et Grand Kalle ont formé leurs propres groupes. Tabu Ley Rochereau et Dr. Nico Kasanda ont formé African Fiesta et ont transformé leur musique en fusionnant la musique folklorique congolaise avec la musique soul, ainsi que les rythmes et l’instrumentation caribéenne et latine. Ils ont été rejoints par Papa Wemba et Sam Mangwana, et des classiques comme Afrika Mokili Mobimba en ont fait l’un des groupes africains les plus en vue. La « rumba » congolaise est finalement devenue un soukous. Tabu Ley Rochereau et le Dr Nico Kasanda sont considérés comme les pionniers du soukous moderne. Les autres grands noms de cette période sont Koffi Olomide, Tshala Muana et Wenge Musica.

Alors que la rumba a influencé des groupes tels que Lipua-Lipua, Veve, TP OK Jazz et Bella Bella, les jeunes musiciens congolais ont cherché des moyens de réduire cette influence et de jouer un soukous au rythme plus rapide inspiré du rock n roll. Un groupe d’étudiants appelé Zaiko Langa Langa s’est réuni en 1969 autour du chanteur fondateur Papa Wemba. Pepe Kalle, un protégé de Grand Kalle, a créé le groupe Empire Bakuba avec Papy Tex et eux aussi sont devenus populaires.

L’Afrique de l’Est dans les années 1970

Soukous s’est maintenant propagé à travers l’Afrique et est devenu une influence sur pratiquement tous les styles de musique populaire africaine moderne, y compris la highlife, la musique de vin de palme, le taarab et le makossa. La situation politique au Zaïre, alors connue sous le nom de République démocratique du Congo, s’est détériorée dans les années 1970, certains groupes se sont rendus en Tanzanie et au Kenya. Vers le milieu des années 70, plusieurs groupes congolais jouaient au soukous dans des boîtes de nuit kenyanes. La cavacha animée, un engouement pour la danse qui a balayé l’Afrique orientale et centrale au cours des années soixante-dix, a été popularisée à travers des enregistrements de groupes tels que Zaiko Langa Langa et Orchestra Shama Shama, influençant les musiciens kenyans. Ce rythme, joué sur la caisse claire ou le charleston, est rapidement devenu une caractéristique du son congolais à Nairobi et est fréquemment utilisé par de nombreux groupes régionaux. Plusieurs des célèbres groupes de rumba swahili de Nairobi se sont formés autour de groupes tanzaniens comme Simba Wanyika et leurs ramifications, Les Wanyika et Super Wanyika Stars.

À la fin des années 1970, Virgin Records a produit des LPs de l’Orchestre tanzano-congolais Makassy et du Super Mazembe basé au Kenya. Un des morceaux de cet album était la chanson swahili Shauri Yako (« c’est votre problème »), qui est devenu un succès au Kenya, en Tanzanie et en Ouganda. Les Mangelepa était un autre groupe congolais influent qui a déménagé au Kenya et est devenu extrêmement populaire dans toute l’Afrique de l’Est. À peu près à la même époque, le chanteur congolais basé à Nairobi, Samba Mapangala, et son groupe Orchestra Virunga, ont sorti le LP Malako, qui est devenu l’une des sorties pionnières de la scène musicale mondiale émergente en Europe. Le style musical des groupes congolais basés en Afrique de l’Est a progressivement incorporé de nouveaux éléments, notamment la musique benga kenyane, et a donné naissance à ce que l’on appelle parfois le « son swahili » ou « le son congolais ».

Les années 80 et la scène parisienne

Soukous est devenu populaire à Londres et à Paris dans les années 1980. Quelques autres musiciens ont quitté Kinshasa pour travailler en Afrique centrale et orientale avant de s’installer au Royaume-Uni ou en France. La composition de base d’un groupe de soukous comprenait trois ou quatre guitares, basse, batterie, cuivres, voix et certains d’entre eux comptant plus de 20 musiciens. Les paroles étaient souvent en lingala et parfois en français. À la fin des années 1980 et 1990, les studios parisiens étaient utilisés par de nombreuses stars du soukous, et la musique est devenue fortement dépendante des synthétiseurs et autres instruments électroniques. Certains artistes ont continué d’enregistrer pour le marché congolais, mais d’autres ont abandonné les demandes du public de Kinshasa et se sont lancés à la poursuite de nouveaux publics. Certains, comme Papa Wemba, basé à Paris, ont maintenu deux groupes, Viva La Musica pour soukous, et un groupe comprenant des joueurs de session français pour la pop internationale.

Kanda Bongo Man, un autre artiste basé à Paris, a été le pionnier des pistes courtes et rapides adaptées pour jouer sur les pistes de danse partout et populairement connues sous le nom de kwassa kwassa après les mouvements de danse popularisés par ses clips musicaux et ceux d’autres artistes. Cette musique a séduit les Africains ainsi que de nouveaux publics. Des artistes comme Diblo Dibala, Jeannot Bel Musumbu, Mbilia Bel, Yondo Sister, Tinderwet, Loketo, Rigo Star, Madilu System, Soukous Stars et des vétérans comme Pepe Kalle et Koffi Olomide ont emboîté le pas. Bientôt, Paris a accueilli de talentueux musiciens de studio qui ont enregistré pour les marchés africains et caribéens et ont rempli des groupes pour des tournées occasionnelles.

Dans les années 1980, le style zouk à tempo rapide popularisé par le groupe antillais français Kassav ‘est devenu populaire dans une grande partie de Paris et de l’Afrique française. Dans les années 1980 et au début des années 1990, un style de soukous au rythme rapide connu sous le nom de kwassa kwassa, nommé d’après une danse populaire, était populaire. Aujourd’hui, Le soukous mélange le kwasa kwasa avec le zouk et la rumba congolaise. Un style appelé ndombolo, également nommé d’après une danse, est actuellement populaire.

Ndombolo

La musique soukous rapide qui domine actuellement les dancefloors en Afrique centrale, orientale et occidentale s’appelle soukous ndombolo, interprétée par Dany Engobo, Awilo Longomba, Aurlus Mabélé, Mav Cacharel, Koffi Olomide et des groupes comme Extra Musica et Wenge Musica, entre autres.

La danse hip-swinging du soukous ndombolo au rythme rapide a fait l’objet de critiques sur les affirmations qu’il est obscène. Il y a eu des tentatives pour l’interdire au Mali, au Cameroun et au Kenya. Après avoir tenté de l’interdire à la radio et à la télévision d’État en République démocratique du Congo en 2000, il est devenu encore plus populaire. En février 2005, des clips de ndombolo en RDC ont été censurés pour indécence et des clips vidéo de Koffi Olomide, JB M’Piana et Werrason ont été interdits de diffusion.

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