Santé: Quand Ebola mène vers des pistes prometteuses contre le palu

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L'administration systématique d'antipaludéens fait partie de la prise en charge des cas d’Ebola par MSF. Le risque de décès chez les malades traités avec de l’artesunate-amodiaquine a été réduit de 31% par rapport à ceux soignés avec de l’artemether-lumefantrine, un autre traitement antipaludéen, selon les travaux parus dans la revue New England Journal of Medicine. Le rôle de l'artesunate-amodiaquine a été découvert lorsque le centre de soins de Foya au Liberia s’est trouvé en rupture de stock d’artemether-lumefantrine, au plus fort de l’épidémie du virus Ebola en août 2014.

Pendant deux semaines, des patients ont donc été traités avec le premier antipaludéen, sans autre modification dans la prise en charge clinique, et les médecins ont constaté une réduction marquée de la mortalité.

Des analyses supplémentaires ont permis d’exclure d'autres facteurs qui auraient pu avoir un effet sur la mortalité (âge, charge virale). Les propriétés anti-virales de l’amodiaquine ont récemment été observées lors de tests en laboratoire sur différents médicaments utilisés pour traiter d’autres maladies infectieuses. Mais aucun essai clinique mené en instituts de recherche n’a encore fourni de preuves concluantes de l'efficacité de cet anti-paludéen contre Ebola. L'étude rétrospective de MSF est prometteuse et devrait encourager la recherche clinique. «Vu le contexte particulier de cette étude au centre de Foya, nous devons rester prudents et éviter de tirer des conclusions hâtives», reconnaît le docteur Iza Ciglenecki, l'un des auteurs de cette étude.

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«Mais l'artesunate-amodiaquine n'en demeure pas moins une piste prometteuse et il est urgent de mener des essais pré-cliniques et cliniques permettant de confirmer son effet sur la réduction de la mortalité des personnes atteintes d'Ebola», a-t-il insisté, tout en espérant que la fin apparemment proche de l'épidémie «ne va pas freiner les efforts nécessaires pour trouver les traitements, des tests de diagnostic et des vaccins contre Ebola et d'autres maladies émergentes qui seront indispensables pour lutter contre de prochaines épidémies».

L'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest, la plus grave depuis l'identification du virus en Afrique centrale en 1976, a fait plus de 11.300 morts sur 29.000 cas recensés. L'Organisation mondiale de la santé pourrait proclamer la fin de l'épidémie dans l'ensemble de la région touchée vers mi-janvier 2016.

Innocente Nice