Les pirates ont amassé plus de 339 millions de dollars américains en rançons en 7 ans

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"Sur la trace des pirates", le rapport conduit par le Office de l'ONU contre la drogue et le crime (UNODC), la Banque mondiale et INTERPOL, utilise des données et des preuves provenant d'interviews avec d'anciens pirates, des responsables gouvernementaux, des banquiers et d'autres individus impliqués dans la contre-piraterie, afin d'enquêter sur la somme d'argent versée sous forme de rançon aux pirates somaliens dans l'Océan indien.

 "Les importants montants d'argent amassés par les pirates, et le fait qu'ils n'ont rencontré pratiquement aucune contrainte dans le déplacement et l'utilisation de leurs avoirs leur a permis non seulement de prospérer, mais également de développer leurs capacités sur le terrain", a souligné Tofik Murshudlu, chef de la Section de soutien à la mise en oeuvre de la branche du crime organisé et du traffic illicite de l'UNODC.

 "Ces organisations criminelles et leurs avoirs continueront à constituer une menace à la stabilité et la sécurité de la corne d'Afrique, à moins que des solutions structurelles à long terme soient mises en oeuvre afin d'entraver leur liberté de mouvement", déclare le rapport publié vendredi.

La piraterie coûte annuellement environ 18 milliards de dollars américains à l'économie mondiale en coûts commerciaux accrus. Comme les activités maritimes au large de la corne d'Afrique ont diminué en raison de l'épidemie de piraterie, les pays d'Afrique de l'est ont connu une diminution significative dans les secteurs du tourisme et de la pêche depuis 2006.

"Des pirates qui ne rencontrent pas de résistance ne constituent pas seulement une menace à la stabilité et la sécurité, ils ont également le pouvoir de corrompre l'économie régionale et internationale", estime Stuart Yikona, un spécialiste financier de haut niveau à la Banque mondiale et co-auteur du rapport.

Parmi les mesures proposées dans le rapport se trouvent le renforcement des capacités des pays de la corne d'Afrique à gérer les transferts d'argent transfrontaliers illégaux, la surveillance fondée sur les risques des fournisseurs de services de transfert de valeurs monétaires, et le développement de mécanismes de supervision des flux financiers internationaux relatifs au commerce du khat.