Le géant sud-africain De Beers pourrait perdre son fournisseur-clé qu’est le Botswana

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Moshupa (© 2023 Afriquinfos)- Le Botswana menace de rompre ses liens avec le géant du diamant sud-africain De Beers, si les discussions pour renégocier un accord de vente s’avéraient défavorable pour lui, a prévenu dimanche le président Botswanais.

« Si nous ne parvenons pas à une situation gagnant-gagnant, chaque partie devra faire ses bagages et rentrer chez soi« , a mis en garde Mokgweetsi Masisi, lors d’un rassemblement du Parti démocratique du Botswana (BDP), son parti au pouvoir, dans son village natal de Moshupa, à environ 65 kilomètres de la capitale Gaborone.

Aujourd’hui, « nous avons eu un aperçu du fonctionnement du marché des diamants et nous avons découvert que nous avions reçu moins que ce que nous devions recevoir« , a déclaré le chef de l’Etat, qui s’est exprimé à la fois en anglais et dans la langue locale, le tswana.

« Nous avons également découvert que nos diamants rapportent beaucoup de bénéfices et que l’accord (de 2011) ne nous avait pas été favorable« , a-t-il ajouté, avant de prévenir: « Nous voulons une part plus importante de nos diamants. Les affaires ne peuvent pas continuer comme avant« .

L’accord de vente de 2011 régissant les conditions de commercialisation des diamants produits par Debswana – une coentreprise à parts égales entre le gouvernement et De Beers – a pris fin en 2021. Il a été prolongé par les parties, qui ont invoqué l’épidémie de coronavirus pour expliquer le retard pris dans la conclusion des négociations, et il prendra fin le 30 juin 2023.

Ce précédent accord donne à De Beers le droit de vendre 90 % des diamants extraits au Botswana, contre 10 % pour le gouvernement botswanais à travers la compagnie publique Okavango Diamond Company. Un amendement a ensuite permis de porter cette part à 25 % depuis 2020.

L’intervention de Mokgweetsi Masisi peut être perçue comme un coup de pression dans les négociations actuelles, compte tenu de l’importance du Botswana dans le portefeuille de De Beers. Les mines de la compagnie dans le pays livrent en effet 70 % de sa production totale qui dépassait 34 millions de carats en 2022 et il est peu probable que De Beers choisisse de renoncer à cette contribution.

Du côté du Botswana, les diamants représentent la principale ressource minière exploitée dans un secteur qui compte pour un cinquième du PIB et 80 % des exportations. En dehors du groupe originaire d’Afrique du Sud, l’autre grande entreprise opérant dans les diamants est le canadien Lucara avec sa mine Karowe.

V.A.