Exigence du départ des soldats US du Niger: Manifestation à Agadez ce 21 avril de centaines de personnes

Afriquinfos Editeur
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Manifestation contre la présence de troupes américaines au Niger, le 13 avril 2024 à Niamey.

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Plusieurs centaines de personnes ont manifesté dimanche 21 avril à Agadez, dans le nord du Niger, pour exiger le départ des soldats américains qui y disposent d’une base, une demande d’ores et déjà acceptée par les Etats-Unis.

Manifestation contre la présence de troupes américaines au Niger, le 13 avril 2024 à Niamey.

Les manifestants se sont rassemblés à l’appel d’un collectif de 24 associations de la Société civile soutenant le régime militaire arrivé au pouvoir par un coup d’Etat le 26 juillet 2023. Des drapeaux burkinabé, malien, nigérien et russe étaient visibles lors de la manifestation. Sur une grande banderole déployée par les manifestants, on pouvait lire: « Ici, c’est Agadez, pas Washington, armée US, partez« . « Notre message est clair: soldats américains, pliez bagages et rentrez chez vous », a déclaré Issouf Emoud, dirigeant à Agadez du ‘Mouvement M62’ qui avait organisé des manifestations pour exiger le départ des soldats français. La manifestation s’est déroulée deux jours après que Washington eut accepté de retirer le millier de soldats américains basés au Niger, ont affirmé vendredi 19 avril 2024 plusieurs responsables américains sous couvert de l’anonymat.

Une délégation américaine est attendue au Niger dans les prochains jours pour s’accorder sur les détails du retrait de ces soldats engagés dans la lutte antijihadiste au Sahel et qui disposent d’une importante base de drones tout près d’Agadez. En mars 2024, Niamey a dénoncé l’accord de coopération militaire signé en 2012 avec les Etats-Unis, estimant que celui-ci avait été « imposé unilatéralement » par Washington et que la présence américaine était désormais « illégale ». La présence des soldats américains « n’est d’aucune utilité pour notre sécurité, car les bandes armées écument toujours le désert », a affirmé Amobi Arandishu, une figure de la Société civile. « Russes, Américains, Allemands, Français, tous ne viennent chez nous que pour leurs propres intérêts », selon lui. Après le coup d’Etat qui a renversé le Président élu Mohamed Bazoum le 26 juillet dernier, le nouveau régime militaire a rapidement exigé et obtenu le départ des soldats de l’ex-puissance coloniale française, et s’est notamment rapproché de la Russie, comme le Mali et le Burkina Faso voisins, eux aussi gouvernés par des militaires.

Les derniers soldats français ont quitté le pays fin décembre 2023, et le 10 avril 2024, une centaine d’instructeurs russes sont arrivés à Niamey. Le Niger a également réceptionné sa première livraison de matériel militaire russe dans le cadre de sa nouvelle coopération sécuritaire avec la Russie. Les instructeurs russes vont installer au Niger « un système de défense anti-aérien » et « assureront une formation de qualité » aux militaires nigériens « pour son utilisation efficiente », selon les autorités.

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Le Niger est confronté dans l’ouest à des violences jihadistes récurrentes et meurtrières perpétrées par des groupes jihadistes affiliés à Al-Qaïda et au groupe Etat islamique (EI) et dans le sud-est par Boko Haram et l’Etat islamique en Afrique de l’Ouest (Iswap).

Les drapeaux du Niger, du Burkina Faso et de la Russie lors d’une manifestation pour le départ immédiat de soldats américains basés au Niger, le 13 avril 2024 à Niamey.

©Afriquinfos & Agence France-Presse