Le Vatican détaille le programme du voyage papal en RDC et au Soudan du Sud

Rome (© 2023 Afriquinfos)- Comme annoncé depuis quelques semaines, le pape François doit sous peu effectuer une tournée sur le continent.  Initialement prévue en juillet 2022, cette tournée africaine avait été repoussée pour raison de santé. Elle va finalement avoir lieu à la fin du mois de janvier 2023.

Pour son 40ème  voyage apostolique, le pape va se rendre en République démocratique du Congo (RDC) et au Soudan du Sud, du 31 janvier au 5 février 2023.

En RDC, pays de 105 millions d’habitants dont 95,8 % de chrétiens, François rencontrera dès le 31 janvier, l’actuel président Félix Tshisekedi, ainsi que les autorités civiles et politiques de ce pays, qui connaît des épisodes de violences depuis plusieurs semaines. Il restera à Kinshasa et ne se rendra pas dans l’Est comme annoncé précédemment. La situation sécuritaire au Nord-Kivu, occupé en partie par les rebelles de M23, ne permet plus au souverain pontif de se rendre dans cette partie du pays et surtout d’envisager une grande messe au pied du Nyiragongo, zone qui a connu des combats ces dernières semaines. C’est en effet au siège du pouvoir, qu’il prononcera son discours.

Le 1er février, c’est à l’aéroport de Ndolo, le terminal domestique qui se trouve au cœur de la capitale Kinshasa, qu’il tiendra une grande messe ouverte à tous et où l’on attend le plus de monde. Puis il devrait s’entretenir avec des victimes de la crise dans l’Est. Les journées de jeudi et de vendredi seront plus tournées vers les autorités religieuses avec notamment un déplacement au siège de la Cenco, la Conférence épiscopale du Congo.

Le pape François poursuivra sa tournée au Soudan du Sud, le 3 février. Une visite de deux jours à Juba avec deux temps fort au mausolée John Garang: une prière œcuménique le samedi soir et surtout une grande messe le dimanche avant de quitter le pays. Le Soudan du Sud, le «plus jeune État au monde», né d’une scission en 2018 du Soudan en deux entités, l’une au Nord et l’autre au Sud, est depuis au cœur d’un conflit interne entre deux clans, celui du président Salva Kiir et celui du vice-président Riek Machar, tous deux de confession chrétienne.

Vignikpo Akpéné.

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