En attendant de nouveaux développements en Guinée, la tonne de l’aluminium atteint 3000 dollars la tonne

Londres (© 2021 Afriquinfos) – Alors que doit s’ouvrir demain mardi la série de rencontres entre les putschistes et les forces politiques, la société civile et les représentants des compagnies minières qui permettra la formation d’un gouvernement, le prix de l’aluminium  a atteint ce lundi 13 septembre 2021 à 3.000 dollars la tonne.

La prise de pouvoir par des putschistes en Guinée le 5 septembre a suscité des inquiétudes pour sa stratégique industrie minière, et en particulier pour l’accès à ses énormes réserves en bauxite, le principal minerai nécessaire à la production d’aluminium.

En hausse depuis plusieurs semaines, le prix de l’aluminium  a atteint ce lundi 13 septembre 2021, 3.000 dollars la tonne, nouveau record plus haut depuis 2008, sur fond de limitations de production en Chine et de coup d’Etat en Guinée, deuxième producteur mondial de bauxite, un minerai essentiel à la fabrication du métal. Mais la menace pour la chaîne de production mondiale semble contenue pour le moment.

La tonne d’aluminium, métal utilisé notamment dans le transport ou le bâtiment, a culminé à 3.000,00 dollar à 05H49 GMT (07H49 à Paris) sur le marché des métaux de Londres (LME). « Il y a des problèmes d’approvisionnement partout » ce qui « qui fait grimper les prix de l’aluminium », a expliqué à l’AFP Daniel Briesemann, analyste chez Commerzbank, citant notamment les prix élevés de l’électricité en Chine qui forcent les fonderies à limiter leur production.

Le coup d’Etat en Guinée est venu s’ajouter à de nombreux facteurs qui influencent le cours du métal, comme une grève dans une fonderie d’aluminium au Canada et l’incendie d’une raffinerie de bauxite en Jamaïque, a précisé l’analyste. Mais dans le cas de la Guinée, « la production et les exportations fonctionnent comme d’habitude » jusqu’ici et « les craintes sont peut-être exagérées », a-t-il ajouté.

Après le coup d’Etat, la junte s’est employée à rassurer les partenaires de la Guinée de la poursuite des activités et du respect des engagements pris. Les putschistes au pouvoir en Guinée ont annoncé l’ouverture à partir de mardi d’une série de rencontres avec les forces politiques, la société civile et les représentants des compagnies minières pour préparer la formation d’un gouvernement.

Le secteur minier (or, bauxite, diamants) est stratégique en Guinée: ces activités représentaient environ 15 % du PIB l’an dernier et autour de 80 % des exportations du pays, selon le Macro Poverty Outlook de la Banque Mondiale.

Ce petit pays d’Afrique de l’Ouest (13 millions d’habitants) possède en particulier les plus larges réserves de bauxite au monde, avec 7,4 milliards de tonnes estimées, selon un rapport de l’US Geological Survey portant sur 2020. C’est environ 25 % des réserves mondiales.

Extraite du sol, la bauxite est une roche rouge ou grise, transformée en alumine avant de devenir l’aluminium. Le métal est ensuite utilisé dans des industries variées: transports, automobile, bâtiment, alimentaire… Les opérateurs locaux et étrangers ont produit l’année dernière 82 millions de tonnes de bauxite en Guinée. Seule l’Australie a fait mieux.

Et la Chine a importé 47 % de sa bauxite de Guinée, selon le consultant en matières premières CRU, augmentant ses emplettes de façon croissante en raison d’une « détérioration de la qualité et de la quantité des réserves nationales ».

Des inquiétudes  au sein des entreprises ?

En dehors de perturbations de court terme, les observateurs se montrent relativement confiants.

« Le scénario le plus probable est que les mineurs soient autorisés à continuer à opérer », commente Eric Humphery-Smith, analyste Afrique pour la société de conseil en risques Verisk Maplecroft.

Le chef des putschistes guinéens, le lieutenant-colonel Doumbouya, avait rassurer les partenaires et investisseurs étrangers en demandant aux compagnies minières de continuer à travailler et en affirmant que « les frontières maritimes resteraient ouvertes pour les activités d’exportation ».

« Je n’anticipe pas de perturbation majeure pour la production et les exportations si la sécurité peut être garantie », déclare à l’AFP Daniel Briesemann, analyste pour Commerzbank.

Toutefois, il existe un faible risque qu’un prochain gouvernement guinéen impose une renégociation des contrats ou une expropriation à des opérateurs étrangers dans le pays, estime Eric Humphery-Smith.

Le géant russe de l’aluminium Rusal, qui produit la moitié de sa bauxite en Guinée soit 7,3 millions de tonnes selon le journal Kommersant, s’est dit prêt récemment à évacuer son personnel du pays en cas d' »escalade » de la situation.

Le porte-parole du Kremlin Dmitri Peskov a toutefois affirmé mardi s’attendre à ce que « les intérêts de nos hommes d’affaires, de nos sociétés ne soient pas affectés, que leurs intérêts soient garantis ».

Pour l’or, le groupe sud-africain AngloGold Ashanti a affirmé que sa mine fonctionnait « normalement ».

Par ailleurs, « il n’y a pas encore eu de cas de perturbation du chargement des navires », indique le consultant CRU, pas plus qu’il n’y a eu de « déviation de navires ».

V.A.

 

 

 

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