Paludisme : la mortalité baisse mais les progrès restent fragiles

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Selon le Rapport 2011 sur le paludisme dans le monde, publié par l'OMS, les taux de mortalité attribuables au paludisme ont baissé, depuis 2000, de plus de 25% au niveau mondial et de 33% dans la Région africaine de l'OMS.

Ces progrès ont été possibles grâce à une extension considérable, depuis dix ans, des mesures visant à combattre et à prévenir le paludisme, notamment grâce à l'utilisation à grande échelle des moustiquaires, à l'amélioration des outils de diagnostic et à une meilleure disponibilité des médicaments antipaludiques.

L'incidence du paludisme et les taux de mortalité ont baissé dans toutes les régions du monde ces dix dernières années.

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Selon les estimations, l'année dernière, il y a eu 216 millions de cas de paludisme dans les 106 pays et territoires d'endémie.

On estime que 81% de ces cas et 91% des décès sont survenus dans la Région africaine de l'OMS.

A l'échelle mondiale, 86% des victimes étaient des enfants de moins de cinq ans, a affirmé le Dr Hiroki Nakatani, sous-directeur général de l'OMS, lors d'une conférence de presse tenue à Genève.

D'après le Rapport 2011 sur le paludisme dans le monde, on estime qu'en 2010, le paludisme avait provoqué 655.000 décès, soit 36.000 de moins que l'année précédente.

Si cette baisse de 5% d'une année sur l'autre représente un progrès important, les chiffres de la mortalité restent étonnamment élevés pour une maladie qu'il est tout à fait possible de prévenir et de traiter.

Les moustiquaires à imprégnation durable sont l'un des moyens les moins onéreux et les plus efficaces de lutter contre le paludisme.

D'après le rapport de l'OMS, le nombre de moustiquaires livrées dans les pays d'endémie palustre d'Afrique subsaharienne est passé de 88,5 millions en 2009 à 145 millions en 2010.

En Afrique subsaharienne, 50% des foyers disposent désormais d' au moins une moustiquaire et que 96% des personnes qui ont accès à une moustiquaire l'utilisent, indique ce rapport.

Le déploiement des tests de diagnostic, essentiels pour différencier le paludisme des autres affections fébriles, a également progressé.

Le nombre de tests de diagnostic rapide livrés par les fabricants est passé de 45 millions en 2008 à 88 millions en 2010 et, dans la Région africaine de l'OMS, le taux de dépistage dans le secteur public est passé de 20 % en 2005 à 45 % en 2010.

A l'échelle mondiale, le volume de médicaments antipaludiques livrés au secteur public a également augmenté.

En 2010, 181 millions de traitements reposant sur des combinaisons thérapeutiques à base d'artémisinine (CTA) ont été achetées, contre 158 millions en 2009 et 11 millions seulement en 2005.

Les CTA sont recommandés en première intention pour le traitement de la forme la plus mortelle du paludisme, celle due au parasite Plasmodium falciparum.

L'OMS avertit, cependant, que la baisse prévue du financement remet en question ces progrès, qui demeurent fragiles, et qu'il faut relever sans tarder le double défi que représente l'émergence d'une résistance aux médicaments et d'une résistance aux insecticides.

Malgré les progrès significatifs enregistrés en 2010, le déficit de financement prévu pourrait remettre en cause les réalisations obtenues au prix d'efforts considérables au cours de la dernière décennie.

Les fonds internationaux destinés à la lutte antipaludique ont atteint 1,7 milliard de dollars en 2010 et 2 milliards en 2011, ce qui reste sensiblement en deçà des 5 à 6 milliards annuels nécessaires pour atteindre les cibles mondiales.

D'après les projections du rapport, malgré le soutien accru apporté par le Royaume-Uni, le financement de la lutte antipaludique subira une légère contraction en 2012 et 2013 et risque d'être ramené à 1,5 milliard de dollars par an d'ici 2015.

Comme l'a souligné le Dr Robert Newman, Directeur du Programme mondial de lutte antipaludique de l'OMS, "nous avons besoin de conjuguer les efforts d'un Fonds mondial doté des ressources nécessaires, de nouveaux donateurs et des pays d'endémie pour relever les défis considérables qui nous attendent. Ces prochaines années, il faudra remplacer des millions de moustiquaires et le but de l'accès universel aux tests diagnostiques et à un traitement efficace devra être atteint. Il nous faut aussi intervenir d'urgence et de manière déterminée pour que personne ne meure plus du paludisme parce qu'il n'a pas eu accès à une moustiquaire de 5 dollars, à un antipaludique d'un dollar et à un test diagnostique de 50 cents".

La résistance de Plasmodium falciparum aux artémisinines, confirmée à la frontière entre le Cambodge et la Thaïlande en 2009, a également été constatée ailleurs au Myanmar et au Viet Nam.

L'OMS a recommandé à tous les pays d'interdire la commercialisation des monothérapies par voie orale comprenant de l' artémisinine, l'un des principaux facteurs favorisant l'émergence et la propagation de la résistance.

Malgré les pressions internationales constantes, 25 pays autorisent encore la commercialisation de ces monothérapies et 28 firmes pharmaceutiques continuent à les commercialiser (contre 39 en 2010).

La résistance du moustique aux insecticides semble également s' aggraver, même si jusqu'ici le phénomène n'a pas été relié à un échec sur une grande échelle des efforts de lutte anti vectorielle.

Selon le rapport de l'OMS, qui contient pour la première fois des données sur la résistance aux insecticides, 45 pays ont constaté une résistance à l'une au moins des quatre classes d’insecticides utilisées pour la lutte anti vectorielle, dont 27 en Afrique subsaharienne.

La résistance a été signalée par toutes les régions de l'OMS sauf l'Europe. L'Inde et les pays d'endémie d'Afrique subsaharienne présentent la situation la plus préoccupante avec des informations faisant état d'une résistance largement répandue – dans certains cas, à toutes les classes d'insecticides – associée à une forte morbidité palustre.