Plus de coopération militaire Niger-USA, mais 500 millions de dollars pour ‘aide au développement’ en vue pour Niamey

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Manifestation contre la présence de troupes américaines au Niger, le 13 avril 2024 à Niamey.

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Le Niger a décidé de rompre sa coopération militaire avec les Etats-Unis, en mars 2024, en raison de « menaces » proférées par des officiels américains, a confié ce 14 mai le Premier ministre Zeine nommé par le régime militaire de Niamey, dans une interview au Washington Post.

Le Niger avait dénoncé le 16 mars 2024 « avec effet immédiat » l’accord de coopération militaire avec les Etats-Unis, peu après le départ d’une délégation américaine menée par la Secrétaire d’Etat adjointe aux Affaires africaines, Molly Phee. Selon le Premier ministre Ali Mahaman Lamine Zeine, lors de cette visite, Mme Phee a notamment menacé les autorités de Niamey de sanctions si le Niger signait un accord pour vendre l’uranium qu’il produit à l’Iran. « Premièrement, vous venez ici nous menacer dans notre pays. C’est inacceptable. Et vous venez nous dire avec qui nous pouvons avoir des relations, ce qui est également inacceptable. Et vous le faites avec un ton condescendant et un manque de respect », affirme avoir alors répondu M. Zeine.

« Les Américains sont restés sur notre sol, sans rien faire quand les terroristes tuaient nos populations et brûlaient des communes. Ce n’est pas un signe d’amitié de venir sur notre sol et de laisser les terroristes nous attaquer. Nous avons vu ce que les Etats-Unis font pour défendre leurs alliés comme en Ukraine ou en Israël », poursuit le Premier ministre de ce pays en proie à des attaques jihadistes récurrentes depuis près de 10 ans.

-« Choix »-

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Les Etats-Unis ont accepté mi-avril 2024 de retirer du pays leurs plus de 1.000 soldats et des discussions sont en cours pour les modalités de ce retrait. A Washington, le Porte-parole de la diplomatie américaine Vedant Patel n’a pas démenti le fait que Molly Phee ait présenté à la junte un « choix ». La diplomate a offert « un choix ancré dans nos convictions à l’égard des principes démocratiques et dans nos intérêts de sécurité nationale », a-t-il déclaré à la presse.

Le porte-parole a affirmé que les Etats-Unis avaient décidé de retirer leurs troupes « de manière ordonnée et responsable » après être arrivés à la conclusion que les deux pays ne pouvaient parvenir à un accord de principe. Au Niger, les Etats-Unis disposent également d’une base de drone importante près d’Agadez. Après le coup d’Etat du 26 juillet 2023 qui avait renversé le Président élu Mohamed Bazoum, les Etats-Unis – parmi d’autres partenaires – avaient suspendu leur coopération militaire avec Niamey.

Une réponse qui contraste avec celle d’autres partenaires comme la Russie, la Turquie ou les Emirats Arabes Unis qui ont accueilli les nouvelles autorités de Niamey « à bras ouverts », explique M. Zeine mardi 14 mai. Après le coup d’Etat, le régime militaire avait rapidement exigé le départ des soldats de l’ancienne puissance coloniale française et s’est rapproché notamment de la Russie qui a acheminé des instructeurs et du matériel militaire, en avril et en mai 2024. La coopération américaine pour l’aide au développement devrait quant à elle se poursuivre avec un nouvel accord pour un montant de près de 500 millions de dollars (462 millions d’euros) sur trois ans, selon le ministère des Affaires Etrangères nigérien.

© Afriquinfos & Agence France-Presse