Vers une nouvelle ère des relations entre Addis-Abeba et Tel-Aviv

Jérusalem (© 2019 Afriquinfos)-Alors qu’il recevait ce dimanche à Jerusalem son homologue ethiopien Abiy Ahmed, le premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu, a appelé à renforcer la coopération sécuritaire avec l’Ethiopie, pays stratégique de la Corne de l’Afrique.

« Nous pensons que nous pouvons partager nos expériences, du fait que malheureusement nous avons besoin de nous protéger », a déclaré M. Netanyahu au premier ministre éthiopien, saluant son hôte comme « l’un des dirigeants les plus importants et influents d’Afrique », selon un communiqué officiel.

Dans les années 1960, de nombreux pays africains avaient pris leurs distances avec Israël, en raison des guerres de l’Etat hébreu avec ses voisins arabes entre 1967 et 1973 et des liens unissant Israël au régime d’apartheid en Afrique du Sud. Le premier ministre israélien cherche aujourd’hui à renforcer ses relations avec des pays africains susceptibles de le soutenir dans les institutions internationales, où Israël est vivement critiqué pour l’occupation des Territoires palestiniens. En 2016, il avait effectué la première visite d’un chef de gouvernement israélien en Ethiopie.

Deuxième pays le plus peuplé du continent avec 107,5 millions d’habitants, l’Ethiopie possède l’économie la plus dynamique d’Afrique de l’Est, tout en restant l’un des pays les plus pauvres au monde. Israël compte environ 140 000 citoyens d’origine éthiopienne, dont plus de 50 000 nés sur son sol. Ces ressortissants « ont apporté la culture éthiopienne en Israël, tout comme ils avaient conservé la culture juive en Ethiopie », a affirmé M. Netanyahu dimanche.

Beaucoup de juifs éthiopiens se disent victimes de discriminations de la part des forces de l’ordre israéliennes, en raison de leur couleur de peau ; et la mort d’un des leurs, tué par un policier fin juin, avait soulevé une vague de manifestations.

AFP et Xavier-Gilles CARDOZZO